英国大选:无过半数的议会

英国下议院开会
Image caption 下届下议院会出现“无过半数议会”的局面吗?

英国大选的竞选活动已经开始,目前各界非常关注的是,这次大选有可能出现一个结果, 那就是“无绝对多数的议会”(Hung Parliament)。

什么是无绝对多数的议会?

无绝对多数议会(Hung Parliament)是指在英国大选后,议会里没有一个政党拥有绝对多数的议员席位。因为缺乏在议会里的绝对多数支持,任何政府都难以在议会里顺利通过法案和预算,从而影响施政。

哪个少数党派能在无绝对多数议会里主政?

这将取决于:

  • 哪个政党得到最多票数的支持;
  • 哪个政党得到最多议会席位;
  • 哪个政党得到最多票数同时也得到最多的议会席位(目前预测的可能性之一是:保守党可能比工党得到更多的选民投票票数,但因为保守党的支持者在全英国各选区分布不均衡,所以它赢得的议会席位有可能会少于工党。);
  • 最大党的议会席位比绝对多数差多少席;
  • 哪个政党在议会其他党派里有最多的意识形态同盟;
  • 哪个党掌握政治主动性(这当然要看大选中哪个政党取得了显著战绩,但那些在选举中丢盔弃甲而希望改革的政党也不是完全做不到);
  • 哪个党有望考虑进行一场迅速的选举以改进在议会的地位。

如果下届大选出现无绝对多数的议会,那么,不论下届政府的稳定性如何,所有政党都会希望进入下届政府,这样,该党就可以在使用公务员系统、法案或预算制订和决定下次大选日期方面发挥影响。

英国现代历史上无决对多数议会的例子

自从1900年以来,曾经有五次大选后出现无绝对多数议会的情况。

有两次是因为执政党议员叛党或在补缺选举中失利,这分别发生在1976年和1996年。

无绝对多数议会时期政府组阁的可能性

两种可能性是:议会少数党单独组阁和多党联盟执政。

除非遇上战争和经济危机,英国的无绝对多数议会通常导致议会少数党单独组阁,而不是多党联盟执政。但两种情况各有利弊。

在议会少数党单独组阁的情况下,议会最大的党派和一个小党达成协议,然后单独组阁,但后者并不承诺在议会投票中一定支持政府。

1977-1978年的自由党和工党协议就属于这种情况,协议表明,“政府不承诺接受自由党的观点,自由党也不承诺在任何问题上支持政府。”

在多党联盟执政的情况下,通常,联盟使政府在议会里成为多数派,联盟各党分配内阁席位,并在组阁前制定共同政策。1999-2007年的苏格兰议会就是工党和自由民主党的联盟政府多数议会。

谁将出任首相?

英国大选后,按照惯例,女王会“要求首相来组成政府”。惯例规定女王向“那位最能确保得到下议院信任的人”提出组阁要求。

英国大选后,任何一党得到议会绝对多数席位,女王就会要求该党领袖组阁。但在无绝对多数的议会中,组阁的问题变得更复杂和更耗时。

如果出现后一种情况,现任首相布朗即使不是议会最大党的领袖,仍可能成为“过渡”首相和女王的首席宪法顾问。除非下议院多数议员反对,他不必辞职。

届时问题的关键在于:哪个党可以通过协议或者联盟得到下议院的多数票支持。

英国大选后对政府尽快组阁的压力很大,除了公众和媒体外,金融市场也将密切关注,特别是在当前经济形势下,新组成的政府需要在议会里通过削减赤字的方案,以保护英国在国际市场上的信用评级。

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