英国尘封的杀人悬案

报道案件的老报纸版面
Image caption 记录在案的最古老的未破凶杀案发生在1866年。

众所周知,并非所有的杀人案件最后都被侦破。其中,有很多成为悬案,至今仍是个谜。那么,英国又多少未破的杀人悬案呢?

BBC最近根据“信息自由法案”,发现英国在册的杀人悬案案件数为1143件,其中最古老的未破杀人案件发生在1866年。

BBC向50个警局提出获取这方面信息的要求,除了两个地区的警局未提供数据外,其余均予以答复。其中,只有6家警局说,他们手上没有长达一年还未侦破的杀人案。

不出所料,伦敦警局的未破杀人案件数最高,为341件,而且这还是从1996年之后统计的结果。

最新的数据显示,截至2009年11月,英格兰和威尔士的杀人案件数为651起,这听上去似乎很多,不过远低于美国的谋杀率。

2008至2009年期间, 英格兰和威尔士被“侦破”的杀人案件比例为92%,“侦破”的定义在此为有人被定罪或者被起诉随后被证明无罪。

悬案去向

那么,这些悬案会被怎么处理呢?尤其是150年前最老的命案。

侦探们通常不会结束未解的命案,而是寄望着有朝一日,真想会大白天下,甚至是找到凶手。

如果某个凶杀案的调查真的走进死胡同,没有了任何线索,高级警官就需要做出决定,是否需要将案件束之高阁。

即便做出这个决定,也不意味着这个案件就此尘封了。英国的规定是每两年需要对这些案件进行重审。为什么是两年的期间呢?警方是希望这期间内的科学能取得进步,提供更好更先进的手段,或者是发现了新的证据,比如DNA什么的,来帮助他们解决一些悬案。

调查凶案

退役警官威尔·奥莱利(Will O’Reilly)曾担任伦敦警署的凶杀案刑侦组负责人。他解释了调查凶杀案的程序。

奥莱利说,面对凶杀案,警方的假设通常是,这不会是陌生人所为。他说:“多数的凶杀案中,受害人通常与凶手认识。如果能回答是什么让凶手在那个时间出现的问题,就有了初步的线索。”

奥莱利还说,时间是侦破凶杀案的关键,“黄金时间段”通常是发生案件后的24至48小时。

对很多人来说,脑海里的凶案调查似乎就是好莱坞大片里描述的那样——发现尸体后,警方开车来到现场,封锁现场后,一两名魁梧高大的警察进入现场调查,这一两名警察不出意外的话,就是该片的男主角。

奥莱利说,现实生活中的命案调查绝非如此,前往现场侦查的不是一两名警察,而是多多益善,因为,人越多,发现线索的机会就越大。

奥莱利说,接到命案后,他通常会带领30名警官前往现场,要他们从各个角度进行全方位的考虑,尽量发现所有疑点。

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