超市打响癌症药物价格战

药物和药瓶
Image caption 即便以成本价出售,癌症药物价格还是相当昂贵。

英国四大超市为了争夺客源,常年推陈出新地打价格战。如今,价格战的硝烟弥漫到最高端的商品——治疗癌症的药物上。

世界最大零售商沃尔玛(Wal-Mart)旗下的阿斯达(ASDA)近日宣布,将以成本价出售癌症药物,并敦促其它零售商也效仿,不要赚“昧心钱”,这似乎是公然向其它超市下了“挑战书”。

要说这价格战,英国的国民医疗保健系统(NHS)也难逃其咎。问题在于NHS向全民提供免费医疗,医生开的药方中的任何一种药也只收7.20英镑,老少和生活困难者还免付。

碰上价格昂贵的药物NHS自然会力求节俭,政府为此也设有专门机构评价每种上市新药的疗效和价格,决定是否纳入NHS提供药物的清单。其中一些癌症药物便在排除之列,原因很简单,就是药价昂贵。一旦国民免费拿癌症药,NHS恐怕迟早亏空。

高昂费用

NHS既然承担不起,就给了私营药店和制药商的商机。比如,ASDA出售的治疗肺癌药物Iressa,30粒装的药剂定价约为2167英镑,令人乍舌。

ASDA表示,这一定价只是“成本价”,如果在Boots、Superdrug等其它连锁商店购买,价格高达3250多英镑!

ASDA说,在对7种最常用的癌症药物进行调查后发现,一些药店的销售价格包括至少20%的利润,最高利润幅度达76%。

ASDA于是呼吁其它药店和大型超市不要谋利,仅以成本价出售癌症药物,这样可以节省患者开支,不至于倾家荡产地买癌症药物。

Image caption 英国四大超市都出售癌症药物,但很多癌症患者很少进行价格比较。

ASDA的医药师约翰·埃文斯说:“自费购买昂贵的癌症药物迫使不少人花费全部积蓄甚至是卖房。我们是第一个面对这种不公平现实的零售商,我们也呼吁其它零售商效仿我们。”

平等渠道

很明显,即便是成本价,癌症药物价格仍然不菲。英国癌症关怀慈善机构麦克米兰癌症援助(Macmillan Cancer Support)负责人麦克·霍布德(Mike Hobday)说,ASDA的举措虽是个好消息,但不能解决根本问题。

“这对那些能付得起钱的人是个好消息,但对绝大多数癌症病人来说,这也不是个办法。”

“我们主张癌症药物能让每个人都能通过NHS获得,而不仅针对那些付得起钱的人。”

英国政府准备斥资两亿英镑创建癌症药物基金(Cancer Drug Fund),帮助病人能得到需要的药物,这一基金将于一年后运行。

不过霍布德认为,创办基金的作用有限,只要进行更深层次的改革,改变制药公司和NHS的利益关系,才能起到实际作用。

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