即时通信服务还能走多远?

即时通信
Image caption 最近的相关统计数字表明,即时通信的市场大不如前。

当即时通信(Instant messaging, IM)软件问世时,网络上有关IM代替E-mail的论调层出不穷。

两年前曾有调查显示,世界31个国家76%的青少年都经常性使用这种途径与朋友交流。

然而最近的相关统计数字表明,IM的市场大不如前,这到底是什么原因呢?

比E-mail更具即时性,比发短信更加简单,IM一度成为人们,尤其是青少年学生在网络上钟爱的交流方式。根据英国在线测量公司(UK Online Measurement company)发布的数字显示,在2007年,英国人14%的上网时间都用在了IM上。

贬值

让人意想不到的是,这个数字一下子下降到5%,足见IM的受欢迎程度大不如以前。

另外,在AOL以4亿美元价格收购以色列即时通讯公司ICQ的12年后,ICQ终于被亏本卖给了俄罗斯投资公司DST,12年来贬值一半。

社会媒体及PR公司Kindred总监保罗·阿姆斯特朗(Paul Armstrong)表示,包括Facebook及Twitter在内的社交网络平台可以为用户提供更多除了收发讯息之外的服务,这无疑对用户有着更大的吸引力。他说,“如果用IM和他人交流,这意味着你必须一直呆在电脑旁,然而你可以用手机web浏览器或者短信服务随时随地享受社交网络提供的服务。”

虽然大家普遍认为Facebook自带的IM服务和其他IM软件相比具有局限性,但是Facebook作为网络社交平台,可以帮助用户分享心得、照片,并和久未联系的同事同学再度建立联系。这样一来,Facebook自带的IM服务可谓锦上添花。

换了平台

也许有人会问,IM服务真的就这样遭到网民的彻底冷落了吗?事实并非如此。数字显示,虽然IM服务的市场份额成下滑趋势,但是其原始用户的数量并未减少。

加利福尼亚的IT研究公司Radicati集团表示,目前全球的IM用户数量为24亿,预计将于2014年达到35亿之多。

科技记者及BBC的Click节目主持人L J·里奇(L J Rich)表示,Facebook和Twitter不过是让我们通过一个更为宽广的平台和范围更大的受众进行交流。她说,“社交网络让我们从即时通讯迈到一个更像电话会议的平台上。”

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