DNA是英国最重要的发现?

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Image caption DNA被评选为英国历史上最重要的发现

一项新的调查显示,英国学术界认为,DNA是英国大学研究取得的最重大发现。

上个月,为了纪念英国大学周(Universities Week),调查人员通过网络对432位英国学者进行了线上投票。调查显示,在这些英国科学家的心目中,基因指纹分析、第一台计算机以及避孕药的发明等,都比不上DNA发现的意义重大。

剑桥大学的詹姆斯·沃森(James Watson)和弗朗西斯·克里克(Francis Crick)于1953年发现了DNA的双螺旋结构,阐明了生物遗传的基因密码构成。DNA的发现以27%的支持率排在英国重大科技发现榜首位置。

排在第二的是基因指纹分析——这是由莱斯特大学(Leicester University)的科学家于1985年发现的。基因指纹分析也称为基因鉴定,是一种使用通过比较DNA片段来区别不同个体的方法。该发明以13%的投票率列在十大重大科技发明亚军位置。

排在第三的是诞生于曼彻斯特大学(Manchester University)的第一台计算机;排在第四的发明——避孕药,同样来自于曼彻斯特大学,两项发明的投票率分别为8%和6%。另外,癌细胞分离技术、CD、DVD及因特网的发明,以及盖亚假说(Gaia Hypothesis)并列排在第五名的位置。

1996年诺贝尔化学奖获得者哈里·克洛托教授(Prof Harry Kroto)说,DNA的发现排在第一名的位置,绝对是意料之中的事情。

“尽管这个发现至今已有50多年的历史了,但是DNA仍然是我们探究地球上的生命体的重要基础。这份名单展现了英国科学家取得的重大成就以及这些发明对我们日常生活的重要影响。”

克洛托教授还说,“就算是再过60年,我相信这份名单仍然不会过时,仍然算得上是人类伟大的科技发明。”

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