增值税税率复杂难倒英国人

佳发蛋糕
Image caption 去年法庭裁定玛莎公司(Marks and Spencer)类似佳发蛋糕的茶点从1973到1994年间被错误征税20年,令政府退回350万英镑。

英国增值税率明年起提高到20%,一下子让VAT成为众人关注的焦点。

但也许就连英国人也搞不清楚,自己消费的物品或服务,究竟适用多少的VAT税率,该如何界定?

免税品

举例来说,未加工的食品,包括肉类菜类和面包,以及茶叶和咖啡,还有冷冻便餐都不收增值税。

儿童服装衣帽,以及各种书籍报纸也不收。

用于保障安全的商品,譬如骑自行车的头盔也在免税之列。

不过如何区分征税和不征税的商品有时堪称一门学问,有时候连英国人也搞不清楚。

税率多少?如何界定?

蛋糕不征税,但巧克力饼干却要征税。

有些介乎于蛋糕和饼干之间的点心如何界定,譬如佳发蛋糕(Jaffa cake)曾经引发商家同税收部门之间打官司,结果政府败诉,定为蛋糕,因此不用被课税。

至于冰冻食品,如果消费时要的就是冰冻,譬如冰激凌,就要征税。可是倘若需要解冻之后才消费,冰冻只为保鲜而非享用的需要,譬如冰冻的酸奶,则免税。

中餐的虾片更复杂。如果是淀粉加工而成就免税,但若是用谷类杂粮做出来,却要征收增值税。然而,若把谷类做成的虾片包拆开,把虾片作为外卖餐的一部分提供,则又属于免税品了。

这些细节常被人们作为笑料,但对那些卖货时需要收来VAT的商家,也是颇为烦恼的事情。

减税品

还有一类商品属于减税而不是免税的行列,其中最主要的是天然气和家庭用电。

不过,妇女卫生巾和一些婴儿用品也在减收VAT的行列,汽车里的儿童安全座也在其中。

这些商品目前征收5%的增值税,明年1月4日调整增值税之后,税率将涨到6%。

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