“地域论”取代“天演论”?

哺乳动物和恐龙残骸
Image caption 恐龙消失为哺乳动物的繁衍开拓了空间

“物竞天择”,“优胜劣汰”,“适者生存”描述的都是达尔文150年前在他的《物种起源》(Origin of Species)里提出的理论。

现在却有英国学者提出,物种的生存进化也许并非取决于竞争,而是取决于所能得到的生存空间。

布里斯托大学(University of Bristol)博士生萨尔达·萨尼(Sarda Sahney)等一组学者在对过去四亿年的化石进行生物模型研究后提出了上述观点。

他们在英国皇家学会(Royal Society)出版的《生物学快报》(Biology Letters)刊登的论文里锁定陆地动物 – 包括两栖动物、爬行动物、哺乳动物和鸟类 - ,提出物种多样性的发展程度最终取决于历史上的生存空间。

生态位

使用生物学的术语 ,这就是所谓“生态位”(ecological niche)概念,意指任何生物要想生存便需要有自己独享的生存空间。

譬如鸟能飞,于是便有了其他动物无法与它们竞争的空间,从而激发了它们进化上的飞跃。

恐龙的消亡又是一例,因为这为哺乳动物开拓了繁衍空间。

参与撰写这项学术报告的麦克·本顿教授(Prof Mike Benton)说,这也就意味竞争在物种的进化中并未扮演很大角色。

疑问

不过,美国耶鲁大学(Yale University)教授斯蒂芬·斯特恩斯(Prof Stephen Stearns)说,这种理论虽然找到了一些有意思的模型,但如何解释它们却仍有疑问。

“举一个例子来说,如果爬行动物在中生代的时候没有占据与哺乳动物相对优越的状态,为什么哺乳动物只是在大型爬行动物在中生代末期那些大爬行动物绝迹之后才开始繁衍?”

他说,总体而言,如果不是为了躲避那些已经生活在某个空间的物种的竞争,很难看出一种生物还会有何动机进住生态位的其他环节。

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