英国养老金危机(四):学生谈“养老”

养老
Image caption 养老金制度改革引起英国大学生关注讨论。

英国现代养老金政策作为世界上最早也是曾经最完善的福利制度之一,至今已走过百年。近年来,英国养老金政策发生重大改革。BBC英伦网邀请了几位英国大学生,请他们谈谈对该制度的看法,和对自己以后人生的规划。

来自UCL的Natasha在重返校园以前曾经在HR部门工作了近十年,她认为养老金改革影响的不只是到了“养老”年纪的那一代人。虽然自己在去年又“重返校园”,可是对养老等社会福利问题已经不像当年自己读大学时候那样“事不关己”,多年的工作经验让她对这一制度改革有了更广泛和更深入的关注。现在研究生毕业又回到工作岗位上的她,和同事还常会探讨这一话题,讨论在不断变化的政策下,英国本土纳税人应该有怎样的积极应对措施,保障自己“老有所依”。

来自Imperial College的Ian表示,虽然政府提高退休年龄,可以减少在退休金上的支出,但是对广大步入老年的族群来说,这一年龄要求的更改并非一时即可适应。他觉得要给一代人几年的缓冲时间,因为要做的准备不仅仅是经济上的,也有身体上和心理上的。毕竟较多年长的工作人士更注重工作和生活的平衡和协调,而不像大多年轻人有着较强的事业心。同时,家庭因素和个人因素也同时应该被考虑进去,这样英国政府才能够推出并顺利执行一个较为完善的退休金福利制度。

来自LSE的Antonio则提出了不一样的观点。他觉得在当今经济不景气的形势下,他愿意一直工作,直到身体各方面不允许他每天上班了。“我们现在虽然都年轻,但是谁都不能不为以后想,要胸有成竹地面对未来一切的不可预知,就要未雨绸缪,早做准备。”他同时也说,退休与否到了一定年纪,其实纯属个人选择,如果没有经济或者心理压力,当然不用“战斗到最后一刻”,用心享受生活才是要的。只不过现在人均寿命较高,人们的健康状况有较大提升,为什么不多工作一些,而非要靠养老金过日子呢?!

来自King’s College London的Jessica从女性的角度来看待这一问题。她提出,过去是男65岁,女60岁开始领取政府养老金,现在男女则都统一至65岁。女性的工作动机和男性并不全然相同,尤其随着年纪的增长,女方会投入更多的时间给家庭。如果要一直工作至65岁,恐怕留给自己的时间所剩无几!政府会从2010-2020年有一段缓冲期,然而这段时间对于即将步入老年的职业女性是否足够,还是因人而异。她补充道:“工作对于很多人来说,是生活的来源与动力,却并非唯一的重心。”

来自Leicester University的Mr. Cassidy从事社会研究工作。他谈到仅从养老金的角度看,在发达国家中,英国的养老金债务最低,预期国家养老金水平也最低。作为国家提供的基本老年生活保障,英国的国家养老金制度在历史上,长期存在着待遇水平过低的问题。近几十年来,政府开始有意识地扶持个人化色彩更浓的职业养老金。以至于现在英国拥有世界上最发达、最广泛的私人养老金市场。国家补充养老金(State Pension) 和职业养老金制度两者并行不悖。这百年来的养老金政策变革,是立足于英国的国情和国民“自助”特征之上的。

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