“试管婴儿之父”获诺贝尔奖

诺贝尔医学奖得主爱德华兹教授与第一位"试管婴儿"布朗以及她的孩子
Image caption 诺贝尔医学奖得主爱德华兹教授与第一位"试管婴儿"布朗以及她的孩子

今年的诺贝尔医学奖被授予有着“试管婴儿之父”之称的英国生理家罗伯特·爱德华兹(Robert Edwards)。

爱德华兹从20世纪50年代开始致力于“试管婴儿”的生育学研究,并于1978年7月获得成功。第一个人工受孕所谓的试管婴儿——路易莎·布朗(Louise Brown)出生于英国。

至今全球已经有超过四百万的“试管婴儿”出生了。

颁奖委员会说,他的成就为治疗不孕不育症提供了新的途径,影响了全球10%以上的夫妇。

生育学之父

年近85岁的爱德华兹教授已经从事此项生育学研究达50年了。

他意识到,在人体外孕育生命可能是一种治疗不孕不育的新途径。其他科学家也证明,兔子卵细胞可以在试管中受精,繁殖后代。

随后,爱德华兹教授与帕特里克·斯特普托(Patrick Steptoe)继续完善这项技术,斯特普托在1988年去世。

他们的成功意味着,一对不能生育的夫妻和一对能够自然受孕的健康夫妇一样有五分之一的概率得到健康的婴儿。

当然获得成功的道路是艰辛的,其中包括来自教会和政府的反对,以及从事科学的同事们的质疑。

同时他们在资金筹措方面也遇到了困境,不得不依靠私人捐赠资金。

但是,他们的努力最终获得成功,被瑞典卡罗林斯卡学院(Sweden’s Karolinska Institute)诺贝尔大会(The Nobel Assembly )誉为“现代医学的里程碑”。

带给百万人民的希望

大会组委会说:“今天,罗伯特·爱德华兹的设想已经成为一种现实,并且带给不孕不育的夫妻们喜悦和希望。”

“不幸的是,爱德华兹教授近期身体不适,不能接受媒体的访问,”诺贝尔委员会成员戈兰·汉森(Goran Hansson)在记者会上说,“但是,当我向他的妻子传达这个消息时,她很高兴。而且她确信爱德华兹教授也会很高兴。”

前任国际生育协会联盟(The International Federation of Fertility Societies)主席巴西尔·塔拉特兹(Basil Tarlatzis)教授说:“这是一个当之无愧的荣誉。”

“试管婴儿赋予世界各地成千上万的夫妻新的希望。”

“爱德华兹和斯特普托是真正的先锋,获得诺贝尔奖项荣誉的不仅是他们的工作,同时也是整个生殖科学领域。”

“这个成就无人能及,我们祝贺他。”

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