梨型果型 基因决定人体身材

梨
Image caption 人体的脂肪分布是由基因控制的。

科学家近日发现超过13种与肥胖有关的基因变异,这可以说明为何有人是下围较大的梨型身材,有些人则是腰腹较大的苹果型身材。

这篇刊登在《自然遗传学》(Nature Genetics)杂志上的报告指出,科学家发现13种基因变异与人类为何是苹果型或者梨型身材有关,而这些变异发生在女性身上的效果要比男性强烈。

人体脂肪的分布可以影响到罹患糖尿病及心脏病的可能性。英国心脏基金会(British Heart Foundation)的发言人表示,此项研究可以帮助科学家进一步了解肥胖的生物作用,未来可协助发展治疗或防止肥胖的新方法。

早先研究指出,身体脂肪的分布与健康有很大关系。脂肪集中在腰部的苹果型身材的人比脂肪集中在臀部和大腿部的梨型人才的人患上糖尿病和心脏比的机率还高。然而,对于为何脂肪会集中在不同的部位,科学家并没有给出明确的答案。

由来自牛津大学(Oxford University)和英国医学研究协会(Medical Research Council)的科学家组成的研究团队对超过77,000个人的基因密码进行了研究,专门探究基因是否和人体的脂肪分布有着密切的关系。

研究的基石

牛津大学教授西希莉亚·林格伦(Cecilia Lindgren)说,“通过发现影响我们是苹果型或梨型身材的基因,以及对男女性不同的影响程度,我们希望可以搞清关键的潜在生物作用。”

另一项研究则是探求基因和身体质量指数的关系(BMI,Body Mass Index)——该指数是评估身体与身高比例的参考指数,是衡量是否肥胖和标准体重的重要指标。

科研小组带头人露丝博士(Ruth Loos)表示,两项研究可以帮助我们找到防止肥胖,甚至开发治疗药物的更佳方法。

英国心脏基金会的代理医学总监杰瑞米·皮尔森教授(Prof. Jeremy Pearson)说,“虽然我们在未来还需要进行大量的研究来进一步探求基因与肥胖的关系,但是目前的发现是我们日后研究的基石。透过基因只是了解生理迈向治疗的第一步,但是这却是极为重要的一步。”

更多有关此项报道的内容

相关链接

BBC不为BBC以外的网站的内容负责