英国大裁员(四):政治豪赌

英国财相奥斯本在议会讲话
Image caption 财相奥斯本在议会发表讲话,陈述大幅财政紧缩政策的必要性。

在保守党自民党联合政府宣布大幅财政紧缩计划前夜,一些英国资深评论人就已私下指出,时下的紧缩计划虽然在西方工业化国家普陷债务危机的国际大环境下显得势所难免,但是对于英国国内政治来说,财政紧缩是否能够重振经济,是否能够避免更大的萧条,是否能保持社会稳定,将是决定英国三大政党至少未来命运的“一场豪赌”。

豪赌

分析人士指出,在美国奥巴马政府仍准备大把印钞票,日本政府仍考虑“刺激”经济,德国政府小幅紧缩,法国政府轻微紧缩就引发大规模社会动乱的同时,如果英国保守党和自民党政府的大幅紧缩政策并不能说完全是“必须”,或是“唯一”的选择。

不过,如果联合政府能够藉此举稳定政府财政,按预期减少甚至消除赤字,并且在一任内成功实现大批“被下岗”公营机构雇员被私营企业“吸收”的愿景,那么被指责在过去13年执政期间“造成”英国内外债高筑、财政失控的工党将很可能长期丧失在中间选民中的公信力,因而在长时间内难以重新执政。

这也就意味着英国政坛二战后形成的保守党、工党轮流执政的政权交替模式有可能改写。而联合政府内的“小弟弟”自民党很可能会有机会取代工党在英国政坛中长期占据的中间左翼主要政党地位。

也有分析同时指出,如果紧缩计划导致社会动荡、民怨沸腾,或者经济景观长期无好转迹象,那么依靠联合政府形式才得以勉强从工党手中夺回政权的保守党则将几乎肯定再次失去政权,重归在野,甚至分裂。

民间反应

Image caption 英国各大工会和一些左翼组织发起反紧缩政策抗议游行。

面对政府的大幅度削减低收入人口住房补贴、全面削减失业救济金、重新审核残疾人救济金、准备调高退休年龄到66岁,公营机构平均削减经费20%等一系列紧缩重拳,英国民间的反应对比起老邻居法国人烧汽车、杂商店的激烈抗争来说可是出奇平和。

除政府公布紧缩计划当天有工会和左翼团体在伦敦等城市组织了一些有数千人参与的抗议游行外,最激烈的民间抗议仅局限于媒体采访和网络论坛。

多项民调甚至显示,过半数英国人对政府紧缩政策虽然担心但认同其必要性。

各说各话

公布了大幅紧缩计划后,财相奥斯本面对来自反对党和民间的一些批评声音坚持表示不会退缩:“今天是不列颠悬崖勒马的一天,是我们直面十年债台高筑的一天。”

他说:“(知难)退却就意味着放弃紧缩计划,重新回到经济毁灭的老路上。我们不会退缩。我们会保全国家的稳定。”

联合政府中自民党籍紧缩计划起草人之一、副财相亚历山大也表示:“削减政府开支会影响到所有人——我不想隐瞒这一点。”

他补充说:“但对多数人来说,从总体上看我们的计划——我们在教育等领域的新投资,削减福利计划,新税收计划等等,应该说都是有促进社会进步意义的。”

反对党工党影子财相约翰逊则抨击政府计划说:“今天对于大众的就业和服务来说,对于大家的退休金、未来、房产和家庭成员来说,是有关账本和数字的抽象争论变成无情现实的一天。”

工党影子内政大臣鲍尔斯指责政府紧缩计划置国家安全与不顾。他说:“这一计划让公共安全、防止犯罪和国家安全都面临更巨大的危险。”

Image caption 法国政府紧缩政策造成大规模骚乱。

“(对内政部来说)不大幅度裁减现役警员数字,不大幅削减现有社区街道防止犯罪、危害社会行为的项目,根本无法实现20%的经费大裁减。”

主管英国经济心脏城市伦敦的保守党籍市长约翰逊认为:“东西横穿伦敦高铁项目、地铁系统升级项目、打造世界水平公汽系统项目,及93亿英镑奥运投资都没有受到影响,我相信我们赢得了政府对伦敦和伦敦人所需基础设施的一大承诺。”

而工党籍前伦敦市长列文斯通则反驳认为:“奥斯本的全面紧缩计划榨干了伦敦的中等收入家庭,并且沉重打击了最贫困家庭,特别是妇女承受的紧缩负担最重。”

从各方反应可以看出,政客们在英国政府财政紧缩这场豪赌中的赌注已经摆下;英国今后十年甚至数十年的政治版图如何绘画、国运如何走向都将看豪赌的结果而定。

唯一可以肯定的一点是,多数英国人的实际生活水平将无疑开始走下坡路。以往英国相对优厚的社会福利条件、相对轻松的公营机构工作等等将逐渐成为历史记忆。