英政府办首届华人事务咨询会

首届英国政府跨部门华人事务咨询会
Image caption 本次咨询会上,华人社区代表就华人关心的教育、卫生、法制等问题与政府官员面对面交流互动。

首届英国政府跨部门华人事务咨询会周一(11月1日)在伦敦举行,来自英国各华人社区组织的约50名代表出席了活动,与政府多个部门派出的约15名官员进行面对面的互动交流。

本次活动以圆桌会议讨论的方式进行,讨论的话题主要是来自司法体制与社区、教育、商业和卫生等四个方面。

这次咨询会是由英国政府社区及地方政府部召集举办的,该部门官员莎莉·希利(Sally Sealey)在接受BBC英伦网记者采访时表示,过去一年来,社区及地方政府部先后收到多份来自不同华人社区组织的报告,反映社区内华人在工作和生活中遇到的各种问题。有鉴于此,该政府部门就决定筹办首届的咨询会,希望借此使华人社区代表能够有机会与政府官员就一些共同关心的问题进行面对面的交流沟通。

根据英国政府上一次的人口普查数字显示,在英华裔居民人口约40万人。不过,普遍认为,英国华人人口在过去几年来显著上升,包括非法移民以及流动人口在内,在英华人的实际人数可能高达80万人。而随着华人人口的增加,华人社区目前存在的问题也越来越尖锐。

Image caption 国务大臣斯图尼尔发言介绍联合政府目前正在推行的“大社会”计划

1999年成立的华人人权组织--民权(Minquan),过去十多年来主要协助华人应付种族歧视罪案的问题。该组织代表陈志明在咨询会前介绍说,由于英国华人普遍胆小怕事而且对英国的司法体制缺乏了解,在遇到种族歧视的时候往往采取息事宁人的做法,因此使英国政府有关部门很容易就忽略了华人社区在种族歧视方面遇到的问题。因此他建议英国政府应采取跨部门联手行动的方式,共同寻求可行的解决方案。

与此同时,一直积极鼓励华人参政议政的自愿组织——“华人参政计划”(British Chinese Project)主席李贞驹律师则认为,在英华人目前的首要任务是融入英国主流社会,特别是积极参与到英国政治当中,这样才能确保在英国政治体制中有自己的声音,才能使华人社区的利益真正得到保障。

英国政府负责社区和地方政府事务的国务大臣斯图尼尔在咨询会的总结发言中也表示,新的联合政府目前大力推行“大社会”计划,希望以此推动由社会各个部分为社会发展担当更多的角色,而不是像以往那样依赖政府来主导解决社会问题。而他也希望在未来几年里,华人社区和其他少数族裔社区一起,积极参与有关计划,为社会发展作出更大贡献。

此外,英国政府社区及地方政府部的莎莉·希利女士也对BBC英伦网记者透露,鉴于有关的活动为政府解决华人社区问题提供了良好的交流平台,今后也会考虑把咨询会设置为常设机制定期举行。

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