多发性硬化症患者的新希望

多发性硬化症患者的大脑神经
Image caption 多发性硬化症患者受损的大脑神经

英国科学家称,他们的最新发现可能最终有效缓解多发性硬化症疾病。

多发性硬化症(multiple sclerosis或称MS)是一种破坏中枢神经系统的疾病,有估计说全世界有130万以上患者,但亦有发病率更高的数字。距离赤道越远的地方通常发病率越高。

出现这一疾病是由于身体免疫系统出现缺陷,导致其反过来攻击髓鞘(myelin sheath)神经纤维。

据信,英国有大约十万人受这一疾病困扰。

不同类型

大约85%的患者得的是复发型多发性硬化症(relapsing/remitting MS),发病后可造成某些运动功能的丧失。

在这类多发性硬化症中,患者身体内部的髓鞘神经纤维似乎会有某种自然修复。

然而,大约10%的患者得的是渐进型多发性硬化症(progressive MS)。这类病人的病症会持续恶化,其间不会出现任何缓解。

科学家们一直试图寻找治疗这两种多发性硬化症的办法。

在多发性硬化症中,患者身体里作为防护层的髓鞘受损会导致大脑中的神经纤维受到损害。

这些纤维对于大脑向身体其它部位传递信息至关重要。

修复

现在,英国剑桥大学和爱丁堡大学的科学家说,他们发现了一种机制,能够激活大脑干细胞,并且修复损坏的神经。

科学家们希望这一机制能够让多发性硬化症的患者的大脑肝细胞帮助生成新的髓鞘。

他们还希望据此找到能够促进髓鞘修复的药物。但这一切尚需要许多时间。

首先他们要做的就是测试这一机制在多发性硬化症患者的身体里能否奏效。

英国多发性硬化症慈善机构表示,这一发现令人振奋,对修复患者的运动功能将会有帮助。

但他们说,对何时能研发出治疗手段仍持谨慎乐观。

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