英国人变得更撒切尔主义了?

撒切尔
Image caption 撒切尔1979年-1990年执政期间对英国进行大刀阔斧的社会改革,包括倡导对公共开支和社会福利的削减。

今天的英国人比以往更关注贫富差距,然而对福利社会的拥护率比1980年代撒切尔夫人(Margaret Thatcher)执政时却又低得多,就此而言,堪称变得更撒切尔主义了。

这是英国社会态度年度调查采访3500多人后得出的结论。

英国国家社会研究中心(National Centre for Social Research)自1983年开始每年都展开这一调查。今年的调查结果可说是对“新工党”(New Labour)13年执政所下的一个结论。

民意右转

调查显示,过去的13年中,尽管贫富差距加大给人们带来的担忧有所加剧,但英国公众对社会福利政策和重新分配财富政策的态度出现了重大右转。

在过去20年里,人们对申请社会福利者的同情大大减少,对通过税收重新分配财富,增加公共开支的支持度也有所下降。

在1991年,58%的受访者认为政府应该在社会福利方面花更多的钱,到了2009年这一比率已经下降到27%。

在1989年,超过一半的受访者支持把富人的收入重新分配给穷人的政策,现在这一比率已经减少到36%。

报告认为,这一态度转变主要是由新工党执政期间的政策转移导致的。新工党放弃了党章第四条(Clause 4)对重新分配财富所作的保证,摒弃了“老工党”(Old Labour)向富人征税,给穷人花钱的政策,并强调以鼓励人们重返工作岗位为基础的福利政策。

Image caption 调查显示越来越少的英国人支持“劫富济贫”的福利政策

左右平衡

但调查也显示,在同一时期内,公众对医疗和教育的满意度有了巨大的提高。

这使得研究者质疑当初工党在大选中为什么没有打自己在社会政策方面获得的成果这张王牌。同时也警告说,目前的联合政府大幅削减公众为之满意的公共服务的开支有可能面临巨大民意反弹。

调查还发现,公众对政界人物的信任在议员浮报开支丑闻曝光后大幅下滑,每10名受访者中就有四人表示自己几乎从不相信英国政府会把国家利益放在首位。

调查报告得出的结论是,在民众对政界人物的信任度达到有史以来最低的时候,对国民保健服务(NHS)或教育做剧烈的改革将会遭遇巨大的公众抵触。

研究中心主席潘尼·杨(Penny Young)说,调查显示英国公众正处于一个向左走还是向右走的政治十字路口,这也许就导致了最新一次大选产生的是一个联合政府。

她说,“一方面我们看到公众对福利改革的支持态度比以往更加坚定,但另一方面他们也更支持政府增加对卫生和教育事业的投资。”

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