英国警方对诈骗邮件开刀

新苏格兰场
Image caption 英国警方决心彻底打击诈骗邮件

上网的人在电子邮箱里少不了见到骗钱的电子邮件,但英国警察现在正关注那些利用传统方式通过邮局投递的所谓“蜗牛邮件”(Snail mail)送来的诈骗信。

他们的侦探最近截获了数千封寄自海外、瞄准英国人的这种邮件。

这是伦敦大都会警察署(Metropolitan Police)下属的经济与特殊犯罪指挥中心首次采取这样的行动。

这些邮件都是由专业诈骗犯(professional fraudsters)发出的,鼓励人们去投资虚假项目,如购买假的六合彩(fake lotteries)等。

警方说,每年英国公民估计被骗去35亿英镑,其中约24亿英镑据信是被这类诈骗邮件骗走。

联合行动

警方的这一行动是与皇家邮政(Royal Mail)以及国际邮递服务提供商Spring Global Mail联合发动的,是警方调查这类诈骗邮件背后有组织犯罪网络的长期行动的一部分。

预计,他们将回收大约5,000封这样的邮件。

Image caption 受害者:92岁的霍尔(Len Howell)如今每天可能收到70封信之多。他已被骗去3000英镑,在很多人眼里是“冤大头”,但他不明白怎可能有那么多耍弄人的商家。

在周二(25日)被截获的邮件将会从Spring Global Mail 邮件处理中心拿走,该中心把所有可以信件都交给警方。

在国外的人可以寄信到英国,Spring Global Mail 将重新寄出这些信,使它们看上去就像是在英国国内寄出的。有组织犯罪团伙就是利用了这一法律漏洞。

英国警方说,Spring Global Mail 没有作任何错事。因为也有其它公司提供这类服务。

警方说,他们检查了大约3,000封信,其中只有1/5是通过这种看上去像在当地发信的渠道寄出的。

上当受骗

犯罪团伙以赢得度假机会或奢侈品的虚假承诺勾引收信者上钩,劝他们掏钱包。

一旦收信者回信,他们的名字就会被列入一个所谓的“傻瓜名单”(suckers list)里,然后被卖给世界各地的犯罪团伙。

这些名单里有许多易受伤害的人,包括老年人。他们一但上了名单,很快就会收到无数封诈骗信。

有不少受害者最终陷入财务困境,也有一些人身心健康受损。警方称,已有至少五例自杀案件与诈骗邮件有关。

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