英国保护图书馆的呼声

英国民众抗议关闭社区图书馆 Image copyright PA
Image caption 在一些地方人们把书架借空,以示对图书的热爱和对关闭图书馆的抗议。

周末,英国各地许多人走上街头,以不同形式抗议地方政府为节省开支而大规模削减公立图书馆的威胁。

有人聚集在社区公立图书馆的门外高声表达抗议;有人从图书馆借足图书静悄悄表示对抗议的支持;还有人在图书馆内举办活动,让大人孩子感受地方图书馆在社区生活中的重要性。

有统计说,英国政府节省开支计划导致各地方政府准备关闭的社区图书馆和流动图书馆可能多达375个。

大英图书馆

不少中国人对英国图书馆的最初印象来自中国流传颇广的马克思曾经在大英图书馆(The British Library)读书将地砖磨出一个坑的传说。

实际上,大英图书馆作为国家图书馆在英国政府大规模削减经费的计划中也未能逃过缩减开支的压力。

政府公布削减它的拨款15%,但图书馆方面说,他们预算的实际下跌将高达50%,致使到2014至2015年度拨款的实际价值将减少2300万英镑,降到1972年建馆以来的最低水平。

国家图书馆如此,不难想象社区图书馆面临的压力。

抗议者强调,这些地方并不仅仅是图书馆,也是社区文化活动的中心。

这里为不同年龄段的孩子举办唱歌、游戏、玩乐活动;为老年人开办电脑、园艺、摄影、绘画等各种初级扫盲培训班;还为地方政府提供各种服务:孩子入学报名表、回收食品专用袋等等都可以到图书馆领取。

对立观点

地方政府方面的说法是,在经费短缺的情况下,人们必须面对的一个难题是削减这把“大砍刀”必须砍下去,如果不砍图书馆,那势必就得砍老人院、或者残疾人服务中心 ,或者精神病康复所。

但反对关闭社区图书馆的人说:图书馆是人们的精神生活中心,他们在这里借书阅读、上网、会朋友;图书馆还是培植全民阅读好习惯的摇篮:孩子们应该在人生刚刚起步的阶段就有一个可以被书香熏陶的场所;图书馆甚至被称为人们的生命线。

支持关闭社区图书馆的人则认为:在互联网普及率日益提高的情况下,图书馆已经失去了以往查阅资料唯一场所的功能;电子图书的流行也使得人们可以用低廉的费用阅读到更多的书籍。至于音像租赁服务,这完全可以由商业机构来提供。

无论如何,在英国公共财政紧缩的大背景下,图书馆这一曾经在英国社区文化生活中发挥过重要作用的场所,在很多地方看来将退出历史舞台,势必成为人们对过去美好时光的回忆。

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