英国选举改革前途未卜

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Image caption 参加新闻发布会的代表呼吁民众支持改革选举制度

昨晚(2月7日)英国议会上院以一票多数表决通过一项法案修改案,意味英国联合政府的选举改革可能更难通过。

英国政府希望能够及时通过相关立法,以便在5月5日举行地方政府选举的同时就此法案进行全民公决,确定英国是否应该以“排序复选制”(Alternative Vote)取代议会选举现行的“简单多数制”(first-past-the-post)。

但根据上议院刚刚通过的修正案,只有参加全民公决的投票人数超过选民总数的40%,该法案方可实施,给它的通过带来了难题。原因是英国往年举行地方政府选举时的投票率往往低于这个数字,有时只有30%上下。

游说

兔年新春伊始,极力推动“排序复选制”的英国自由民主党(Liberal Democrats)主导,也有其他一些党派团体参与的“更公平的投票”(Fairer Votes)游说组织来到伦敦中国城举行新闻发布会,呼吁英国华人选民支持“排序复选制”。

英国议会和地方议会选举目前采用“简单多数制”,选民只能把选票投给一名候选人,每个选区得票最多的候选人,无论其得票率有多少都会当选。有时只拿到百分之二十几的选票,也因为比其他候选人略多几票而当上议员。

在议会下议院中,当选议员人数超过一半的政党就成为执政党,其党领袖也自动成为首相。

新办法

根据新建议的“排序复选制”,选民可以在投票时对不同候选人进行排位。任何候选人在第一轮的投票中得票率超过50%才可当选。

如果第一轮投票时没有人超过50%,则进行第二轮点票。

在第二轮点票中,首先淘汰第一轮得票最低的候选人,其原来所得选票将被重新按照选民投票中的第二选择重新分配。

这样经过重新分配选票而出现一名候选人得票超过50%,就当选该选区议员。

否则按照上述分配选票的方式举行又一轮点票,直到有一名候选人获得超过50%的选票当选为止。

小党派支持

支持改革的一方认为,现行的“简单多数制”有失公平,特别是对较小的政党不利。

首先,在一些大党的传统优势选区,在所有650个议员席位中,有大约400张选票已经被牢牢掌握在这些大党手中。

根据得票最多即当选的原则,小党派根本无法撼动这些大党在传统选区根深蒂固的优势。

同时,根据有关统计数字,自二战之后,英国全国有超过30%的议会议员席位一直都控制在同一政党手中而从未易手。

正因为上述原因,英国第三大政党自由民主党以及其它小党积极支持改革目前的选举制度并推行“排序复选制”就不令人意外了。

自民党已经表示,他们将在公决中投赞成票,并将率先改革自己政党内部的选举制度。

英国绿党(Green Party)也表示,他们将支持这种新的投票制度,尽管他们认为这一选举制度也还并不是最佳选择。

而英国独立党(UK Independence Party)在支持“排序复选制”的同时,更明确指出“简单多数制”是该党的噩梦。

反对声音

英国联合政府较大执政党保守党(The Conservatives),作为与自由民主党组建联合政府的条件,同意就有关改革选举制度的法案举行全民投票,但保守党内大部分议员,包括首相卡梅伦均表示反对选举改革。

保守党认为,“简单多数制”是一个久经考验的选举制度,而且在通常情况下维护了政府的稳定,同时也加强了议员和自己选区选民之间的直接联系。

在去年英国大选竞选期间,许多保守党议员就曾警告说,英国选举制度的改革可能会导致永久性的联合政府。

最大在野党工党(Labour)的领袖米利班德(Ed Miliband)说,工党不赞成这项选举制度改革,因为有关法案还包括一个独立的条款,就是议员人数将从目前的650名减少到600名,这在选区和登记选民方面大体不变的情况下,将严重影响工党的优势选区和议员人数。

华人工党主席梁辛尼(Sonny Leong)在接受BBC英伦网书面采访时也表示,他并不认为经过5、6次计票之后选出的议员会是选民心目中的第一人选。

他认为“排序复选制”并不是最公平的选举制度,这一点从目前世界上只有加拿大、斐济、澳大利亚和巴布亚新几内亚四个国家实行这一制度就可以一目了然。

而英国极右翼政党国家党(BNP)则表示,虽然他们支持举行公投,但是该党认为“排序复选制”比“简单多数制”还要不公平。该党认为,应该借鉴欧洲议会的选举制度,对不同地区采取配额制。

前景

早前,有关改革选举制度的法案已经在英国议会下议院的辩论中通过,并提交上议院审议。

但在上议院进行的20多次辩论中,该法案都没能获得通过。随后,法案中有关全民公决通过率的相关问题进行修改之后,终于获得上议院通过,即将进入公投环节。

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