旅英华人视清明如“鸡肋”?

史小菊一家 Image copyright other
Image caption 史小菊希望在英国长大的两个女儿能够了解中国传统文化

虽然有着2500年历史的清明节在2008年已被中国列为法定节假日,但是对于旅居英国的华人来说,随着生活环境的变化和年轻一代的成长,这一中华民族传统节日的概念似乎越来越不清晰。

来自中国媒体的消息说,在距离四月五日清明节还有两周的时候,浩浩荡荡的扫墓大军已经开始奔赴中国各主要城市的陵园墓地,开始了祭奠先祖、亲人的传统仪式。

仅以北京为例,报道称,预计今年的扫墓人数就将突破50万人。在祭奠先人的同时,这个节日也为人口众多的中国传统大家庭提供了团聚的机会。

在英国,情况则完全不同,这里的第一代华人移民大多已经来英2、30年,子女也逐渐长大成人,在文化习惯、生活环境以及价值观不断变化的氛围中,清明的概念已经模糊不清。

忙里偷闲

在英国媒体营销行业工作的赵女士是第一代华人移民,来英国20年间,今年是第一次回中国过清明节。

赵女士告诉BBC英伦网:“每年这个时候工作忙、没有假期,今年因为父亲病了,四月初回去探望父亲,刚好赶上清明节,可以和家人一起去给母亲扫墓。”

和赵女士有相似经历,在肯特大学(Kent University)从事研究工作的史小菊女士和家人移民到英国也有将近20年的时间。

史女士告诉BBC英伦网:“来英国后,几乎没有过在清明节时回中国拜祭去世的父亲,今年终于有假期可以回去,小女儿和我先生也专程请了假一起回去。因为小女儿Alex在英国出生,根本不知道什么是清明节,所以这次给她请了假,带她回中国给外公扫墓,给她讲讲清明的传统。”

懵然不知

正如史女士所说,像小女儿Alex这样在英国长大的华人二代,对清明节完全没有概念。

史女士的大女儿Maria就读于剑桥大学,Maria用普通话告诉BBC英伦网,只是曾经听说中国有清明节,但具体是怎么回事并不清楚,这次本想和妈妈一起回中国拜祭外公,但无奈没有假期,只得作罢。

Maria也表示,自己身边一起长大的好朋友都是小时候随父母移民来到英国的,他们也根本不了解清明节到底是怎么回事。

Liz是Maria的好友,同样在四岁时随华人父母来到英国,会说流利的普通话,但是Liz告诉BBC英伦网:“只是听父母说过有清明节,但具体的含义就真的不了解了。”

集体祭扫

在中国香港,近年来每逢清明节,各社团都会安排车辆供民众往返墓地、拜祭亲人,在英国,华人社团是否也会组织类似活动?

作为第一代移民,来自香港的现任英国华人总商会会长叶谋迪告诉BBC英伦网:“身边一部分香港人会在清明节时回故乡去拜祭亲人,即使亲人安葬在英国的,也都分散在不同的墓园,没有固定的华人墓地,因此商会没有搞过类似的活动。但是来自香港的第一代移民还是非常重视清明节,都会安排时间专程祭奠亲人。”

历史传承

清明,其实是中国的二十四节气之一,但是,清明作为节日,与纯粹的节气又有所不同。周朝时,清明只是人们春季踏青、户外游玩的日子,但是自唐宋之后逐渐演变为专职祭祀的节日。直到今天,清明节祭拜祖先,悼念已逝的亲人的习俗在中国仍很盛行。

在英国会计师事务所工作的许珈在英国生活了五年,她告诉BBC英伦网:“以前在中国,清明时姑姑、叔叔几家人聚在一起,给长辈扫墓,既表达了对亲人的思念,大家也借此机会难得小聚,也就稍微减少了悲恸的心情。”

说到华人移民在英国的清明,许珈觉得,首先,第一代移民都是独自一个家庭在英国,没有亲人的墓可祭扫;再次,这边的华人家庭较独立,没有大家庭团聚的概念,所以清明节对他们来讲就显得没有太大意义了。

中国民俗学家罗澍伟告诉BBC英伦网:“华人在英国时间长了,已经融入了当地的主流文化是非常正常的,对于清明的概念自然就变淡。而且祭祀亲人这件事情,只要心中记得,具体什么时间去做不必有太刻板的规定。在英国长大的第二代、第三代华人只要了解清明是中华文化的一部分就可足矣。”

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