拖延两个世纪的葬礼

玛丽和约翰的遗骨
Image caption 玛丽誓言要给约翰一个“有尊严”的葬礼

后代家人的无意发现再加上一番波折,让一名在190年前被绞死的布里斯托男子的“尸骨”终于能够安葬。

约翰•霍尔伍德(John Horwood)在1821年因为谋杀罪而被判处绞刑。

他死后,尸体被布里斯托皇家医院(Bristol Royal Infirmary)用来做解剖教学,所以一直都没有下葬。

后来他的骨骼做成的标本交由布里斯托大学收藏,从此也被人们逐渐淡忘。

家庭渊源

一直到住在曼彻斯特的玛丽•哈利维尔在研究家谱的时候,无意中发现约翰•霍尔伍德居然和她有亲戚关系。

玛丽发现约翰是她的玄叔公。她还发现约翰的骨骼满是灰尘地被遗忘在布里斯托大学的柜子当中。

这副骨骼标本的颈椎上还带着一节当年行刑留下的绳子。

玛丽说,后来再作了一些研究,发现当年布里斯托皇家医院的理查德•史密斯(Richard Smith)医生,不但解剖了约翰的遗体,还把约翰的皮肤剥下。

史密斯医生把皮肤交给制皮匠做成皮革,随后用来装订与约翰案件有关的纪录。

由约翰的皮肤做成的这本“人皮之书”现在是由布里斯托档案资料室收藏。

动手杀人

约翰当年被控谋杀同村女孩伊丽莎•巴勒索姆(Eliza Balsom),据称约翰不满曾经交往的伊丽莎打算和他分手。

18岁的约翰向伊丽莎投掷小卵石、打中了她的眼部、造成脑肿胀。

医生急于疏解伊丽莎的脑压,便在头颅上开洞疏压,不过可能是因为卫生条件欠佳、导致感染,伊丽莎不治死亡。

警察指控约翰犯案之后毫无悔意,法庭在1821年4月11日判处约翰绞刑,同年4月13日行刑。

玛丽现在安排约翰安葬在布里斯托郊外小村的霍尔伍德家族墓园,安葬的时间则是4月13日英国夏令时13时30分,也就是约翰断气整整190年之后。