英国传统复活节有何不同?

濯足节
Image caption 英国女王伊丽莎白二世在教堂“濯足节”仪式过后与民众见面。

在西方国家,复活节是庆祝耶稣基督复活的重要日子,但同样也是全家享受假日的时候。

在英国,复活节周从“棕枝主日”(Palms Sunday)正式开始,标志着耶稣到达耶路撒冷。

复活节假期包含两个公共假日,复活节之前的星期五“耶稣受难日”(Good Friday)和复活节过后的星期一(Easter Monday)。学校会在复活节期间放假两周,大学会放三周至一个月。

在此期间,西方国家的人们会以不同的方式庆祝,而英国传统的复活节也是独具特色。

王室濯足节

复活节之前的星期四被称作“濯足节”(Maundy Thursday),这一天,耶稣基督和他的门徒们共进“最后的晚餐”。

自英国国王爱德华一世开始,每年的濯足节,英国王室都会举办“王室濯足节”(Royal Maundy)仪式。君主会访问一座英国大教堂,向当地居民和穷人散发濯足节“救济金”(Maundy Money),作为象征性的礼物。

如今,英国每年在濯足节选出一男一女两名对社区有特别贡献的年长公民,向他们颁发装有特殊钱币的红、白色两个钱袋。白色钱袋里装有在位君主统治期间每一年的硬币,而红色钱袋里装的则是用于发放给穷人的钱币。

17世纪或更早时,英国的国王或女王会为濯足节选出来的穷人洗脚,以示谦卑。同时,也为纪念耶稣基督在濯足节时为他的门徒们洗脚。最后一位这样做的英国君主是詹姆斯二世。

古老游戏

复活节彩蛋是西方国家庆祝复活节时用来装饰的蛋,它的历史可以追溯到耶稣基督诞生以前。

彩蛋是春天的象征,寓意新生命的开始和耶稣复活。复活节期间,许多国家都有交换和吃彩蛋习俗。

Image caption 人们在复活节当日亲手绘制彩蛋。

在英国,传统的复活节彩蛋由真蛋制成,多为鸡蛋。人们将鸡蛋煮熟后,用水彩在上面描画出五颜六色的图案,鲜艳的颜色代表春天和光明。但如今,这种传统的复活节彩蛋已经被空心的巧克力蛋代替了。

关于彩蛋,英国复活节有一个古老而传统的游戏,即“滚蛋”游戏。参加游戏的人将自己的彩蛋由山头滚下,到达山底时如果还没有摔裂就算获胜。

一直到今天,英格兰北部的许多地方还延续着这个传统,比赛谁的彩蛋可以在斜坡上滚得最远。其中最有名的是在兰开斯特郡普雷斯顿艾文哈姆公园举行的滚鸡蛋比赛。

此外,彩蛋还有另一种玩法,即参加游戏的人每人各持一枚彩蛋,相互撞击,谁的彩蛋先碎了就算输。

小兔邦尼

复活节兔是复活节的另一大特色,由于兔子通常被看作是繁殖力强的象征,所以也代表着春天和新生命。

以小兔“邦尼”(Easter Bunny)作为复活节象征的文化源于德国,最早出现在十六世纪的文字记载中。

在英国,孩子们相信如果他们表现好的话,复活节的邦尼兔会将巧克力彩蛋藏在室内或草地里让他们去寻找,这也是英国家庭在复活节期间的主要室外娱乐活动之一。

薄煎饼赛跑

Image caption 英国斯卡布罗市的市长与孩子们一起在圣灰节玩游戏。

在英国白金汉郡的奥尔尼小镇上,人们会在 “圣灰瞻礼日”(Shrove Tuesday) 举办有名的薄煎饼赛跑,以庆祝复活节。

“圣灰瞻礼日”又称圣灰节(Pancake Day),是复活节之前41天的星期二。当天,人们会把房子里所有的鸡蛋和黄油拿出来制作薄煎饼。虽然现在严格遵守复活节斋戒规定的人已经非常少了,但每家每户都会烹饪传统的薄煎饼。

参加薄煎饼赛跑的参赛者通常是戴着帽子、穿着围裙的16岁以上妇女,在比赛过程中,她们要边跑边将薄煎饼从平底锅内连续不断地抛起,至少持续三分钟,赛跑距离为380米。

其它传统

在英国,复活节期间还有许多传统习俗。比如,为了纪念“复活节日”(Easter Sunday),人们有在当天吃火腿的习惯。在英格兰地区,人们会在街上跳传统的化妆舞蹈“莫里斯舞”(Morris Dance) 。

热十字面包(Hot Cross Buns)是英国复活节期间的传统食物,最早出现在英格兰。十字面包是一种带有葡萄干和香料的甜味面包,在面包的表面画有奶油十字图案。人们有在“耶稣受难日”吃十字面包的习惯,以纪念耶稣为世人被钉死在十字架上。

复活节期间,英国的各大教堂都会用鲜花装点。白色的百合花是这一季节的象征,一般会摆放在教堂的祭台上。

复活节当日,伦敦沿街会举办大大小小的花车游行,其中以一年一度的巴特希公园(Battersea Park)复活节游行(Easter Parade)最受欢迎。

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