2011年 6月 1日, 星期三 - 格林尼治标准时间13:41

英伦随笔:照相还是罚款?

道路照相机

超速照相机成了司机的眼中钉。

男人、女人,谁的开车水平高?和天气一样,这也是英国人津津乐道的一个话题。男人爱说女人不会看地图、不会泊车;女人怪男人太鲁莽、欠缺文明。双方寸土必争,不知道有没有小两口因此离婚?

说起开车。上星期,布拉福德还出了一起怪事。一条繁忙的道路旁边,一个限速30英里的标志被人换成了40英里。许多人开到跟前儿,还以为当局改了限速,一脚踩上油门。

限速标志不远,就是超速照相机。附近一位居民说,有天晚上,拍照的闪光灯就像迪厅里的转球灯一样闪个不停。不知道多少人收到了罚款单。

过去十来年,超速照相机在英国越来越多,成了司机的眼中钉、肉中刺。

不久前,联合政府宣布,将对减少交通事故、改善道路安全的措施做出----用交通部长哈蒙德的话说----“大手笔”的改革。

交通部发布《公路安全战略大纲》,将重点从近年来严重依赖自动照相机转向有针对性地严打违章司机。大纲的重头戏是,授予警察当场对违章超车、抢行、追尾、莽撞驾车者处以罚款80-100英镑的权利。

照相与罚款,哪一个更能敲山震虎呢?

“侵犯驾车自由”

过去一二十年,英国因为交通事故死亡、受伤的人数有了明显的下降。有统计数字的最后一年2009年,撞车总计造成2,222人死亡。平均一天撞死6人,当然还是很恐怖,但与1994-1998年间的平均数字相比,已经减少了38%。

道路安全有所改善,许多专家认为,照相机、特别是那些安在事故多发地段的照相机功不可没。去年11月,英国“皇家汽车俱乐部RAC基金会”的一份报告估计,没有照相机,由于交通事故死亡、或者受重伤的人每年会增加800人。

但是,照相机也引起特别多的争议。

超速照相机的出发点很简单:恶性交通事故主要原因是超速驾驶。如果能让司机减速,死的人就会减少。司机都知道,一旦被照了相,罚款不说、驾照上还可能被划三个黑点,凑够12点,驾照就吊销了。

由此不难看出,照相机为什么成了司机的眼中钉。许多司机认为,照相机还有可能“助纣为虐”。司机都知道照相机在哪儿,许多新鲜的电子装置还可以预警,“前面300米有照相机!”这样一来,司机更加肆无忌惮地开快车,到照相机跟前儿猛踩刹车。后面那位可能没有预警装置,追尾吧!

还有人认为,照相机侵犯了公民的“驾车自由”,是政府充当“大哥大”监视人民的工具。

即使那些确实认为照相机有助于减少交通事故的人可能也会怀疑,这是不是政府增加创收的手段?

哈蒙德说,采用“技术手段”--安装照相机来改善交通安全,是上届政府遗留下来的一个大问题,好像车速成了保证道路安全的中心。

联合政府已经取消了给地方政府下达的安装照相机的指标,同时决定不再拨专款。

交通部的新《战略》除了授予警察当场罚款的权力,还特别要求警察治理没有保险、酒后/吸毒后驾车的司机以及飚车族追尾、抢行等行为。

车镜

理性开车需要更多的耐心、理解与尊重。

现在,警察只能将莽撞大意乱开车的司机诉诸法庭。哈蒙德说,希望新的措施能够给警察“减压”。

英国警长协会对新措施表示欢迎,并说,罚款能让警察更有效地处理粗心大意、有反社会行为的司机。

增援照相机

警察治理坏司机,人们当然应该支持。但是,批评者认为,这样的措施太简单、一刀切。

从我家走到购物中心,20分钟的时间,开车打手机的人看到了不少,警察一个也没瞧见。罚款,得有人开罚单,开罚单前,得有人监控司机。

RAC基金会的史蒂文·戈莱斯特尔(S Glaister)教授担心警察有没有足够的人力、物力。他说,保证新政策见效,有三个要点----执法、执法、执法。现在警察也面临紧缩、裁员,很难确信新政策能达到预期的效果。

压力组织“Brake”的负责人之一茱丽·汤森德则抱怨,罚款的程度太轻,像是“轻轻打了一下手背”,不足以恐吓司机。

许多司机担心,警察也是人,凭借主观标准判断司机是否不负责任、对别人的安全是否构成威胁,难免会带来纠纷和更多的官司(改革之后,不服罚款者仍可与警察法庭上对阵)。

总而言之,批评人士认为,政府对照相机越来越不热衷,出发点可能更多的是要省钱。罚款不应该取代、而是应该增援照相机。否则,罚款也会让人指责为创收的手段。

精神文明教育?

新措施预计2012年起在英格兰、苏格兰和威尔士生效。

交通部预测,到2020年,新措施将使交通事故死亡人数进一步降低37%,减少到1,770人。

你看,罚款举措会见效吗?你痛恨、还是喜欢照相机?治理鲁莽司机,你还有什么高招?

我倒是很想提议加强司机的精神文明教育。因为,遵守限速规定、理性开车并不难,需要的只是一点点常识和更多的耐心、理解与尊重。

(苏平 2011年5月31日 伦敦)

读者反馈

我最近常常在路上驾车,越来越为司机不打信号或不正确打信号担忧。虽然这个没有超速造成的后果严重,但漠视交通规则的心态是一样的。根据我的大致的估计,超过半数的司机不能在进环岛或出环岛时正确打转向灯,或者根本没有。大约有三分之一在交叉路口也根本不打转向灯。我认为其他国家的驾照可以在英国使用一年是漠视生命,是对其他道路使用者不负责任的措施。建议政府对非UK驾照推出短期培训的强制要求,并且适用于欧盟国家前来的驾车者。

同时,一些年长者也不能正确驾车。我认为是因为驾照的有效期太长,驾车者逐渐忘记了一些规则或对新规则不了解。
Alex, Redditch, UK

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