《亚洲力量》系列:CBBC总裁谈英国商家心声

英中贸易协会首席执行官菲利普斯
Image caption 英中贸易协会首席执行官菲利普斯在最近访问湖南之前接受了BBC英伦网采访。

中国近年来的经济崛起抬升了亚洲国家在世界范围内所起的作用。为此,BBC国际部推出《亚洲力量》(Power of Asia )专题系列。BBC英伦网配合报道,集中探讨中国给英国社会各层面带来的影响。--编者的话

作为“亚洲力量”系列报道的一部分,长期致力于促进英中商贸交流的英中贸易协会首席执行官史蒂文·菲利普斯先生近日在前往中国湖南访问前接受了BBC英伦网记者皓宇的访问,从协会角度谈了中国经济发展对英中商贸交流的影响以及英中商贸交流仍面临的一些现实问题和机遇。

菲利普斯先生还特别对英国媒体如何报道中国事务谈了一些自己的独特看法。

菲利普斯先生首先谈到最近英中两国政府高层频繁互访对英中商贸关系的影响。

他认为,两国政府高层互访为双边商贸活动定下良好的基调。特别是在中国方面,政府对企业行为还是有很大影响的;而在英国这方面,政府对企业界的影响是有限的。

恐惧心理

问:英国政界和媒体近来都不断热炒英国企业应该向中国出口,或者应该吸引中国资金的话题。不过,从观察来看,尽管话题很热,但普通英国人似乎并不觉得英中两国之间的经贸关系紧密了多少。这到底是怎么回事?英国企业进入中国是否还是困难重重?

答:对初步进入中国市场的英国企业来说,最大的困难估计还是心理上的基本恐惧。中国是一个完全不同的市场,使用不同的语言,不同的游戏规则。我们英中贸易协会的一项主要工作就是要帮助英国企业了解这些不同,并学会如何在不同中谈判与生存。

至于那些已经在中国立足的英国企业吗,最大的挑战是留住人才。大家可能也知道,如今北京和上海这些大城市中合格的高级管理人才薪水非常高,因此跳槽率也极高,远远高于伦敦。因此很多英国公司对这方面的反映比较多。

当然,对于那些初到中国市场的公司来说,很多还会为知识产权等问题挠头。这些完全是正当的担忧,但是总的来说知识产权方面的风险还是可以控制的,中国的投资环境也在不断改善。

贸易保护

Image caption 英中贸易协会长期致力于促进英中双边商贸关系发展。

问:还有哪些英国企业需要面对的障碍吗?

有。比如说在汽车制造业,英国企业还只能以合资方式进入中国市场,不能拥有多数股权。在金融服务业也有类似限制情况,比如说银行设多少间分行受到限制,保险公司能够在多少座城市营业受到限制等等。

另外,英国企业现在面临的竞争对手越来越多,不仅仅是国际性企业,也开始包括中国私营中小企业。

问:在英国民间,多数人提到中国的第一印象就是“警察国家”,“人权纪录糟糕”。英国的企业,你们的成员在与中国做生意时有没有这方面的顾虑呢?

答:我不知道有多少英国的商人和企业家会认为中国是个警察国家。我觉得这里边还是有一些概念误区的。多数英国人没有去过中国,他们对中国的印象可能还是20多年前的。多数英国人不了解中国现代化的进程。英国公司刚刚进入中国市场时,多数都会倍感震惊。当然,生意人比起政治觉悟更高一点的人来说更讲究实际,中国人如何组织政府对他们来说不是一个那么大的问题。

问:从另一方面来看,你成员中的中国企业希望到英国投资感受有如何呢?是否也遇到障碍呢?

答:在一定程度上应该说与英国企业去中国类似。中国企业来这边也多少会有基本的不安和恐惧感。因为不论如何是个完全生疏的投资环境。当然,对比起欧洲其他国家的市场来说,英国至少说英语,法治环境也非常健全。不少中国企业近年来在英国都发展地不错,比如说华为的成功就是个很好的例子。

媒体不公?

问:正好你提到华为这个例子。最近华为竞标这里一些政府和民间的合同项目,每次都会有英语媒体提出华为高官有中国军方背景这件事或者这一类的争议性问题。作为你们的成员之一,协会在这方面是否能有所帮助呢?

答:没有。我们组织的主要任务并不是帮助成员解决公关方面的问题。不过,我们与华为管理方频繁交流。他们也知道有这个挥之不去的所谓“军方背景”问题。是的,他们有些高管多少年前是军队出身的,可是公司既不是国营的,而且公司多数生意如今也都是在海外做,因此个人来说我搞不明白为什么。

问:今后,为帮助更多英国企业进入中国市场或吸引资金,你希望看到那些变化?

答:我最希望看到的是英国社会从上至下都能更好地了解当今的中国。如果更多了解了现代中国,那么就会有更多更好的英国企业寻求与中国做生意。

问:为什么今天的英国人无法更好地了解现代中国呢?难道媒体报道不够吗?

答:从事我这项工作的人多少都有些偏见吧。我个人觉得包括BBC在内得英国媒体,一谈到中国就似乎只讲人权问题,而对相对正面的发展问题谈的不够。比如说过去30年间扶贫超过4亿人,经济持续高速发展等等。我个人认为这边媒体的报道不够平衡。当然,搞正面新闻是卖不掉报纸的。我只是希望媒体能更多报道一些实际情况,增进英国人对中国的了解。

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