英通胀达5.2% 是福是祸?

英国统计局官员接受BBC采访
Image caption 英国统计局(ONS)官员说,9月份英国的煤气和电费涨了9.9%。

英国经济增长乏力,而9月份消费价格指数(CPI)却高达5.2%,意味着消费者钱包和财政部金库受到的压力加剧。

英国国家统计局(The Office for National Statistics)发表声明称,到目前为止改变CPI的最大上行压力来自煤气价格和电价的上涨。

空中运输和电讯服务的价格上涨也加剧了CPI的上升。

在9月份,英国煤气价格和电价上涨了9.9%,按全年统计,上涨了18.3%。

交通费用上涨了12.8%,食品价格比一年前增长了6%。

福利上调

CPI从8月份的4.5%升到5.2%,意味着跟CPI挂钩的政府退休金、求职者补贴、个人所得税免税额度、全民保险(NI)、残疾人福利、遗产税、资本增殖税率、收入补贴和退税额等都将相应上调。

换而言之,与通胀率挂钩的一切政府支出都将增加,而政府削减开支、降低赤字的任务更加艰巨。

9月份的CPI是2008年以来最高的。

另一个衡量物价水平的指数,零售价格指数(RPI),也从8月份的5.2%攀升到9月的5.6%,创下1991年来的最高纪录。RPI指数包含了房屋按揭利率付款。

今年9月份CPI的意义尤其重大,因为这是英国决定将政府福利和补贴金额与RPI脱钩,改为与CPI挂钩之后第一次付诸实施。

明年4月份开始支付的政府退休金和求职者生活补贴金额将根据9月份CPI指数确定,即这两项政府支出都将增加5.2%,令财政进一步吃紧。

财政吃紧

从消费者角度来看,领取这两项或其中一项福利的人手里的钱数会增加,在一定程度上缓解食物和燃油价格高企对日常生活造成的冲击。

英格兰银行(英国央行)的控制通胀目标是2%,但也早就预计到通胀会超过5%,到2012-13年开始逐渐回落。

英国的日常生活开支水平持续上涨,突显了央行最近为了刺激经济增长而采取的进一步量化宽松措施的潜在风险。

增加货币供应很可能为已经远远高出目标的通胀火上加油。

安永会计事务所(Ernst and Young)刚刚发布经济预测报告,建议英格兰银行继续削减利率0.25个百分点。

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