结婚?40年前就不时兴啦!

婚礼上交换戒指
Image caption 一些现在同居的伴侣,不少最后仍然走进婚姻的殿堂。

曾几何时,有情人终成眷属,婚姻被视为恋爱中男女的情感归宿,婚姻是“神圣的殿堂”。

现在情况可大不相同了。过去三、四十年,英国社会里同居越来越占上风,婚姻节节败退。

英国国家统计局(ONS)新公布的数据证实了这个趋势:结婚的人逐年减少,“自由女性”(Freemale,指受过良好教育、事业心强而选择不结婚的女性)数量逐年增多,事实婚姻(非婚同居)的现象已经普遍到许多国家法律认可的程度。

统计局数据显示,英国成年人里现在正式结婚的不到一半,大约是48%。

政策推波助澜

分析成串的数据资料可以发现,自1970年代以来,越来越多英国人选择同居而不结婚,而历届政府都“与时俱进”地修改社会政策,逐渐取消对已婚夫妇的税务减免和其他各项优惠。

于是,到了2010年夏季,统计发现住在英格兰和威尔士的4490万名成年男女,已婚的是2160万人,即48.4%。

跟1970年代相比,今天的英格兰和威尔士成年人里从未结过婚的人数增加了一倍。

1960年代初,100名50岁以下的成年人里不到一个人曾经跟人同居,但从1970年代开始,登记结婚的人数就稳步下降。

“自由女性”增多

再凑近一点检视这个大趋势,又可以发现其中包含的另一个“亚趋势”:单身女性越来越多。

英语里这类女性有个统称,叫freemale(“自由女性” ),意思跟中国人说的“剩女”有相似之处,但不完全一样。

英国现在有将近800万“自由女性”,即选择不结婚或选择同居,摈弃传统的家庭模式和生活的职业女性。

统计局发现,她们大部分是20来岁和30来岁,受教育程度高于一般男性,大部分致力于发展自己的事业。

另外,虽然结婚的人少了,离婚人数增加了,去年离婚人数占总体比例增加了一个百分点到9.3%,但有证据表明离婚案例大幅度下降。

2009年共有11.4万宗离婚申请获准,是1974年以来最少的。

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