中国奥运团来利兹的杭州因素

凯伦 Image copyright BBC World Service
Image caption 凯伦说,中国奥运代表团来利兹激发了市民对中国的关注热情,不少学校也开始教授汉语。

很难想象奥运会能将奥运大国中国与不怎么起眼的英国中部城市利兹联系在一起。但如果了解利兹与杭州的关系,就不难理解利兹青睐中国的缘由了。

采访利兹市奥运项目官员彼得·史密斯(Peter Smith)时,他坦言,利兹在考虑吸引谁前来备战奥运时,首先的出发点是考虑利兹现有的“城际关系”。

这种“城际关系”将中国的杭州、美国的路易斯维尔、南非的德班、德国的多特蒙德、捷克的布尔诺等城市联系在一起。对利兹市政府来说,通过现有关系,吸引这些城市所在国前来利兹备战奥运,可谓“事半功倍”。

这种所谓的“城际关系”也常被俗称为“姊妹城”,但这一称呼为利兹人所病诟,他们认为这种关系徒有虚名,让纳税人的钱“打了水漂”,利兹市政府则更倾向将这种关系成为“伙伴关系”。

在利兹市标志性建筑利兹博物馆前我见到利兹市国际合作部负责人凯伦·默格特洛伊德(Karen Murgatroyd),谈起利兹与杭州的特殊关系,凯伦如数家珍。

“早在1980年代,利兹就与杭州建立的关系。当时利兹市政府派遣一名官员前往杭州,主要目的是促进商业往来。这名官员的出访取得很好的成绩,帮助三家利兹企业与杭州签定合同。”

一炮打响让利兹与杭州建立了缘分,1988年,这两个城市签定合作备忘录,至此拉开合作交流的序幕。

奥运契机

凯伦认为,中国奥运代表团来利兹激发了市民了解中国文化和社会的兴趣,越来越多的学校教授中文,利兹与杭州乃至中国其它城市的关系从商业往来,向政府合作、学校、文化等领域渗透。

凯伦说:“中国奥运代表团来利兹,说明利兹很看重与中国的关系。越来越多的人将中国视为机会的富矿区。”

凯伦介绍说,利兹市政府为配合中国奥运代表团的到来,推出一系列活动,包括设计博物馆和艺术展览的“宝藏”(Precious cargo)系列活动,在2012年7月中国奥运代表团来利兹时,将展出杭州丝绸等艺术品活动,并邀请位于杭州的中国美术学院的学生前来利兹与当地学生交流。

凯伦说,7月中国奥运代表团来利兹之时,还会邀请杭州市政府官员来利兹,其中包括利兹市政府和杭州市政府的公务员互访活动,“很多活动都会在七月份时开花结果”。

那么,中国奥运团来利兹又会如何促进中国或者杭州的民众了解利兹呢?凯伦认为,2012年伦敦奥运会将世界目光聚集在英国,利兹作为奥运大国中国的训练基地,也会受到关注,尤其是中国人的关注。

“我们希望通过奥运能让更多中国人知道利兹,成为他们来利兹投资、学习的选择,让利兹成为中国人投资英国乃至欧洲的总部。”

更多有关此项报道的内容

相关链接

BBC不为BBC以外的网站的内容负责