英科学家有望早期预测自闭症

自闭症儿童
Image caption 自闭症典型症状是与人交流有困难。

科学家们周四(1月27日)宣布说,有自闭症(autism)的儿童在生命早期就会有征兆,这样就会帮助医生们可以提前诊断自闭症。

英国的调查人员对104名儿童进行调查,首先对他们在6-10个月阶段进行观察,然后在3岁时再做观察,发现那些最终患有自闭症的儿童在与他人进行目光交流的时候脑部活动存在异常模式。

这个调查的负责人约翰逊(Mark Johnson)表示,研究显示对脑部直接测试,可以帮助预测婴儿是否会在未来有自闭症,婴儿最小可为6个月大。

世界上有1%的人口患有自闭症,症状范围从较严重的精神滞呆,几乎无法与人交流,到相对温和的亚思伯格症。

自闭症最主要的症状是沟通能力差,以及社交困难。医生们一直希望能够尽早得知这种病状,从而可以帮助自闭症的儿童提高相关技能。

一些非常典型的自闭症症状通常不会在两岁之前显示,因此也通常只能在两岁之后才能会确诊是自闭症。

脑部活动

约翰逊指出,“在这个年龄组(1岁以下)的儿童没有什么特别的行为迹象,因此我们希望能够通过更直接地测试脑部活动(brain activity)来找出一些早期征兆。”

约翰逊的研究小组观察了一些患病风险相对较大的婴儿,原因是他们有哥哥或姐姐已经有这种症状。

研究人员观察婴儿在眼睛看人的时候与目光离开时的不同脑部活动电波。

那些事后正常发展的孩子在直视看人的时候的脑电波与目光移开时的完全不同。

但是大多数事后发现有自闭症的孩子在测试看人和不看人时的脑电波则区别不大。

约翰逊指出,这是早期预测自闭症的第一步,但是仍然需要做更多的调查以证实脑部活动指数的作用。

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