海藻:吃还是不吃?

海藻在亚洲广受欢迎 Image copyright thinkstock
Image caption 海藻在亚洲广受欢迎

海藻作为亚洲常见的食物,会在西方流行吗?

史前时期以来,海边居民就开始食用海藻。目前,包括红海藻、棕海藻和绿海藻在内的145种海藻是人类餐桌上的美味佳肴。

尽管如此,现代西方人却不那么热衷这种食物。

在中国、日本和韩国,海藻是日常三餐的常见食物,常常供不应求。

在日本人的餐桌上,有20多种海藻。

尽管日本寿司已经在西方广为流行,但是《食品科学与技术发展趋势》期刊发表的研究结果显示,人们对海藻的食用量仍然少之又少。

南丹麦大学(University of Southern Denmark)的莫里特森教授(Prof Ole Mouritsen)表示,这是由于西方人不喜欢吃这种冲到海边并且有味道的东西。

已知种类大约有1万种的藻类是人类研究最少的物种之一。

单单英国海域就生活着大约630种藻类,但是只有大约35种被人食用。

最近,英国谢菲尔德哈勒姆大学(Sheffield Hallam University)的一项研究发现,海藻可以在面包中作为盐的替代品。

海藻富含蛋白质、钙质、多酚等抗氧化剂,富含可溶性和不溶性膳食纤维。

尽管如此,让海藻成为西方人的盘中餐似乎并非易事。

爱尔兰西部城市高威(Galway)的克莱根海藻公司(Cleggan Seaweed Company)的产品已经摆上了高档百货公司哈维·尼克斯(Harvey Nichols)的货架,热销到无法跟得上需求的程度。

但是,这家公司的福塞斯(Shane Forsythe)表示,海藻在爱尔兰跟贫穷紧密相连,比较难以打入主流市场。

海藻健康基金(Seaweed Health Foundation)的克雷格·罗斯(Craig Rose)建议,有一个办法是,把海藻加入到人们常用的食物中,并提高其风味和营养。

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