利兹欲争伦敦奥运对华商机之先

“利兹金色商季—和中国做生意”活动启动仪式
Image caption 利兹市政府、大学、商界正努力实质性拓展和中国经济合作。

英格兰中部的利兹(Leeds)希望通过为中国奥运健儿提供赛前培训基地之机,全面推动这一地区和中国的经贸关系。

一早坐上火车,我从伦敦前往利兹,去报道那里举办的“利兹金色商季—和中国做生意”活动(Leeds Gold Business Programme)启动仪式。利兹早已为准备参加伦敦奥运的中国运动队提供赛前培训基地做了半年多的准备,但这能给它带来什么样的商机呢?

一路上黑云压顶,和伦敦一样,过去一个月利兹和西约克郡地区也在不停下雨。这是英国过去一百年来降雨最多的一个月!

翻开当天的《约克郡邮报》商业版,入眼的是“潮湿的4月份让低压的销售数字更加阴暗”、“前财相警告欧洲避免更严重的经济危机”这样的大标题。百年不遇的金融海啸造成的烂摊子尚未收拾好,百年不遇的阴雨让利兹这个伦敦以外英国最大的金融、商贸和服务业中心倍感压抑。

不过,在英国以勤劳、实干和坚持闻名的利兹人正在利用奥运会的机会,为推动经济走上复苏增长之路试图开辟新路径:往中国看。

李察基尔

Image caption 利兹企业家李察基尔成功在广东中山投资,促进利兹和中山两地就业和经济。

站在我面前的李察基尔不是那个在西方几乎家喻户晓的好莱坞大腕,而是西约克郡离利兹不远的小城赫德斯菲尔德的一个企业家。不过,他也是这场利兹市政府等机构主办的“金色商季”启动活动上的一位明星。

这位45岁的男子10多年前开始了自己的小企业,雇员不到10人。但现在,他的企业不仅横跨英国和中国两地,拥有用于家庭、饭店取暖、制冷设备、安全报警装置等5个品牌,雇员约300人,产品销售还销售到世界各地,除从中国出口外,高达 25%的产品用于满足中国的内需。

李察基尔介绍他打入中国市场的经验说:“关键在于,7年前我认识并雇用了一个富有企业家精神的中国留学生。我们一起去开拓中国市场……。”

“今天,这位当年的留学生也是我们在中国分公司的老板,雇员250人。我们也成为了朋友。”

增长和就业

与很多仅为保持产品低价从中国外包的英商不同的是,李察基尔的公司向他在中国的企业投资高达1百万英镑。他对我强调说:“我们自己生产制造,在英国利兹和中国广东中山两地都创造了很多就业机会,也推动了两地的经济增长。”

参加这次活动的不仅有利兹市政府多位议员、利兹大学和利兹都会大学发展对华经贸关系项目负责人、约克郡当地的英中贸易协会、和英国投资署的负责人,甚至还有来自谢菲尔德、伦敦南部萨里郡的商人和地方政府官员。

李察基尔的增长论引起他们普遍的兴趣,因为“增长”已经成为英国政界和商界领袖们最近在公开场合讲话里不能不提的流行词。

他们也饶有兴致地听取了中国驻曼城总领馆总领事潘云东对“十二五”规划中中国将保持投资和产业升级、以及发展文化产业的介绍。

拓展合作

利兹都会大学商学院教授舒特半开玩笑地说:陷入五年低速发展的英国和准备新五年高速增长的中国一定可以找到互补的新商机,这需要新的思路。

他结合自己在学术和商界多年的经验指出,中国在利兹有大批留学生,而他的一些早年毕业的学生已经在中国成功创业。正如李察基尔的经历说明,利兹的企业也应该就如何能利用在当地的大批中国留学生资源做些探索。

主持这次启动仪式的利兹市议长威克菲尔德向我介绍说,他不久将率利兹地区的政府和工商企业代表团去访问上海和杭州。

他说,利兹和中国在教育领域的成功合作完全有条件拓展到其它领域,比如利兹领先着英国的生物医药、低碳经济、金融服务等领域的科研和实践,而杭州等地也有很多良好的条件,包括大批高素质人才,所以双方可以在很多领域互补互利。

系列研讨

威克菲尔德议长在启动仪式上宣布奥运会之前利兹市将在两个月内举行一系列研讨会,主题分别包括中国企业海外投资、中国留学生、英国对华贸易、在中国的外企经验介绍、中国商业文化等等。

启动仪式虽然只有短短两小时,但利兹政府、大学、商界通过接待中国奥运健儿之际,努力拓展和中国全面经济商贸合作的努力给我留下深刻印象。

在今后几年里,这一跨越文化和上万公里地理距离的努力将会取得多大成果?对提升英中两国的经济贸易关系产生多大影响?我带着更多的问题坐上傍晚返回伦敦的火车。

这时阴雨停了,竟然出现了金色的夕阳,照进了车厢。