智囊:英托儿服务业需彻底改革

更新时间 2012年 5月 21日, 星期一 - 格林尼治标准时间10:23
托儿所儿童

在英国,托儿所和学校一样要接受政府的定期检查评估,而好的托儿所和好学校一样难进。

在英国养孩子的花销之昂贵,在世界上仅次于瑞士,而且呈继续上升之势;遇到经济不景气的时候,许多家长发现上班挣钱还不如在家自己带孩子更经济。

英国一位国会议员,伊丽莎白·特拉斯(MP Elizabeth Truss),为智囊机构“中心论坛”(CentreForum)作了一项调查,发现问题的根源在于整个行业存在结构性问题,而政府的政策和规管条文往往加剧了托儿所名额紧缺、收费只升不跌、质量也并不总有保障等人们抱怨最多的问题。

保守党议员特拉斯的调查发现,英国平均每个家庭用于托儿服务的开销占家庭收入的27%,那还是幸运的,能够找到托儿所或者提供托儿服务的注册保育员(childminder)。

报告建议政府修改政策,改革幼儿托管服务行业,简化和放松规管条文。

结构问题

自1996年以来,全国的公营、私立或社区托儿所增加了,但注册保育员可以招收的孩子名额却大幅度减少。

究其原因,特拉斯发现目前的监管政策条文对这类托儿保育服务限制过紧,规定在任何时候,一名保育员只能看管三名五岁以下的儿童;她建议把这个比例放宽到1:5。

这样,更多的家长得以放心地把孩子送到收费合理的托儿所或注册保育员那里。

为了保证在自己家提供托儿服务的注册保育员服务质量达到政府要求,特拉斯建议政府允许这些保育员跟当地政府机构、托儿所、幼儿园或相关的行业协会组织挂钩,以便它们在接受同等的监管和检查的同时,也能得到同等的政府拨款。

按照目前的政策,政府给三岁以上学龄前儿童每天三小时的免费幼教补贴,但这笔钱只拨给注册的托儿所,注册保育员则得不到这笔钱,也就是说把孩子送到他们那里比送托儿所更贵。

不过,负责学龄前儿童事务的政府官员说,政府在这方面的拨款开销跟其他国家比也是数一数二的,也在提供必要的帮助。

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