英国女王钻禧巡游泰晤士河举国欢庆

英国女王伊丽莎白二世 Image copyright BBC World Service
Image caption 女王亲自启动了泰晤士河千帆齐发的活动

本周日(6月3日),英国各地民众举办上万场街头聚会(Street Parties);泰晤士河上百舸争流千帆竞;英国女王伊丽莎白二世(Queen Elizabeth II)登基60周年的庆祝活动进入高潮。

虽然周日早上天公并不作美,细雨落个不停,但并没有影响周日大庆活动的准备和英国人庆祝的兴致。

经过一周左右的准备,伦敦市中心很多主要街道和泰晤士河沿岸的建筑都已经包裹在英国国旗( “米字旗”Union Jack)的红、白、蓝三色之中。伦敦市中心的大街上,到处国旗招展,横挂在街道上的、民众手持的、身着的、商店橱窗乃至各式商品上的无数面 “米字旗”形成一片红、白、蓝的世界。

市中心的皮卡迪利(Piccadilly)大街已经对公交封锁,变成一条步行街。而数百名工作人员冒雨排好了5百个座位折叠小餐桌,并在上面铺上国旗图案的桌布,摆上小国旗。这里是全英国计划的上万个街头聚餐中,餐桌最长的一条街。

在代表着英国历史的泰晤士河上,主要依靠超过千万英镑私人投资的千帆齐发活动早已策划为时两年,这据称是英国17世纪以来最大规模水上庆典,体现出英国几百年来“航海大国”的历史特点,和当今英国人“乘风破浪”的人文精神。

伦敦英国广播公司(BBC)在伦敦和全国各地竖起上百个巨大的电视屏幕,实况转播,希望让所有的人们都能看到这次欢庆的盛况,分享一份快乐。

王储亲临街头

Image caption 查尔斯王子也亲临皮卡迪利大街街头聚餐会,与民同乐。

在市中心的皮卡迪利(Piccadilly)大街上,早上11点开始,两三个小乐队开始演奏音乐,很快至少数千人来到这里,街上变得熙熙攘攘。很多是全家出动,穿着整齐的老人,坐在童车里的儿童,无拘束的年轻人,气氛越来越热闹。

路边设立了数十个小摊位,销售汉堡、三明治、酒等等,资助这条街活动的商家还设立了现场“烧烤”,吸引的顾客排起长龙。

不少人也都携带着自备的英国传统派对食品:三名治、香肠卷、蛋糕和饮料,找到通过网上预订的街头餐桌座位,坐下开始“野炊”。

一位老太太也和女王同名:伊丽莎白。她带着儿孙全家十多人从英格兰西北顿卡斯特来到伦敦,特地来参加这个聚餐活动。

她说,她以往也在英国其它地方参加过现在伊丽莎白二世女王的登基周年庆典,但没有哪一次能和这次皮卡迪利的规模与热闹气氛相比。

中午时分,人群涌动,大家在大屏幕上意外地看到了身着便装的英国王储查尔斯王子和康沃尔公爵夫人卡米拉,他们也来到皮卡迪利大街上,和沿街数百人握手交谈,并在一个餐桌上坐下和人们聊天。

聚餐活动的主持人借机通过电视大屏幕打出英国国歌歌词。数千人在小乐队的伴奏下齐声高歌“天佑女王”,把皮卡迪利大街街头的气氛推向高潮。

在乐队的流行曲的伴奏下,一些人情不自禁随歌起舞;街头搭起的电动游乐转马则成为孩子们和年轻人的乐园。

航海大国展示

街头派对尚在进行之中,电视屏幕吸引着人们把目光转向泰晤士河上:千帆齐进的河上庆典准备就绪。

女王和王室成员已经在特制的皇家划艇之中就座,在由英国奥林匹克划船比赛金牌得主等掌舵的皇家划艇带领下,女王皇家游船等一千多艘大小船只同时从Battersea桥出发,以每小时4节的平缓的速度,穿过泰晤士河伦敦市中心段的11座桥,把当日的盛典庆祝活动推向高潮。

这个“大舰队”从仿古大军舰到现代小渔船,从北欧海盗船到二战敦刻尔克撤退小舢板,象征着一卷微缩的“大不列颠海洋史”,场面浩浩荡荡,非常壮观。船队里还包括了15艘起源于中国、经过特别装饰的“龙船”。

伦敦交响乐团等10个乐队也登上“乐船”,沿途演奏世界著名的各式古今乐曲,从亨德尔的“水上音乐”、“焰火之声”,到电影“007”的主题曲。

沿河的教堂里专门为这次庆典铸造、以王室不同成员的名字命名的八口大钟在船队经过之际,鸣发出圆润深沉、浑厚宏亮的声音。

在女王的船只经过泰晤士河边议会大厦之际,皇家炮兵在沿岸发出阵阵礼炮。

闻名全球的伦敦塔桥为船队通过打开桥身,像是一个展开双臂的巨人,欢送着船队通过它走向远洋。

春华秋实一甲子

周日的庆典活动虽然主要由私人投资负担,万众各得其乐,但也可以说是英国公众向86岁高龄的伊丽莎白二世女王个人致以的一次崇高敬意,感谢她60年来勤勤恳恳,恪尽职守。

女王1952年在刚刚结束二战不久的帝国废墟上即位,成为英国国家元首。在风云变幻的国际上,她是英国代表;在有着错综复杂的区域政治的英国国内,她象征着团结;她从不参与政治,但又从不和公众大事脱节。

和英国国家一道,她亲身经历过跌宕起伏的国际和国内政治、经济危机;她也面对过王室家庭内部问题的困扰,英国公众的批评和质疑。

但不论乱云如何飞度,她总是能以王者风范镇定自若,从容应对。并且,她带领王室和一个日益多元化的英国社会与时俱进。

在21世纪飞速变化的世界中,既注重传统又拥抱未来的英国,仍为其作为一个现代君主立宪制国家而自豪。面对着国内外各种严峻的经济、政治挑战,为庆祝女王登基60周年举行如此空前的庆典,也体现出英国继往开来的一份自信。

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