伦敦奥运火炬三顾利兹

71岁老人希利在利兹市政厅前点燃奥运火炬
Image caption 利兹也是伦敦以外唯一一个2012奥运火炬传递经过三次的城市

在雄壮的音乐声中,伦敦奥运火炬在英国利兹(Leeds)再次燃起,继续向前传递。

作为伦敦以外全英国最大的金融、商贸和艺术中心,利兹也是伦敦以外唯一一个2012奥运火炬传递经过三次的城市。

我在布满地图和屏幕的“火炬控制中心”见到了利兹市政府主管奥运项目的官员彼得·史密斯(Peter Smith),他笑着解释火炬三顾利兹的原因:“因为我们是全英国最棒的一个城市!”

他介绍说,在19日火炬从霍尔(Hull)传递到约克(York)的途中,火炬已经经过了利兹市郊。而在24日和25日火炬正式进入利兹市传递之际,这个具有上百年体育传统的城市正在举办“利兹体育节”(Leeds Loves Sports),除了官方的英格兰橄榄球等国际赛事外,还有大量的群众性项目,希望奥运能进一步推动利兹人们的体育热情。

而作为英国的“北方艺术之都”,利兹25日启动火炬继续传递的活动别具匠心,让当地人们感受和体会到令人振奋的奥运精神。

气氛浓烈

Image caption 当地观看火炬接力的人群里有不少中国留学生

周一清晨天气晴朗, 6点钟刚过,上百名民众已经聚集到利兹古老的市政大厅的台阶前,陆续又有很多人扶老携幼来到这里。

台阶之上,利兹市女市长安·卡塞尔等市政府官员也在忙碌着火炬传递启动的最后的细节。

6点多,早已等待在市政大厅台阶最上方的利兹青年交响乐团奏起电影《火的战车》、《角斗士》等激动人心的交响乐,仿佛一下子就把奥运的竞技气氛带到了利兹市中心,赢得人们阵阵掌声。

现场观众里,还有当地的华人和一些中国留学生。来自利兹大学的硕士生许云龙、杨名中说:“利兹的奥运气氛非常浓烈,我们观看火炬传递都感到激动。”

梁悦在伯恩茅斯大学读硕士。她2008年北京奥运火炬在广西传递时,就曾经在当地做火炬志愿者,而再过十来天,她将为伦敦奥运火炬在伯恩茅斯的传递再次做志愿服务。

她说,这是一次特别的奥运感受:“露天的交响乐表演非常精彩,和火炬手距离如此之近,让人身临其境。”

华人、杭州和中国队

这实际上是我第二次遇到他们。前一日(周日),利兹为迎接从曼城传来的火炬,在市郊的Temple Newsam公园举办了一场大规模摇滚音乐会。

这场免费音乐会邀请包括Friendly Fires等流行乐队主打,吸引了两万五千多名观众参加。

除了上述三名中国留学生外,我还在音乐会中遇到了利兹华人社区联合会的副主席Judy Peace。Judy的先生则亲自参加了利兹附近城市布拉德福德(Bradford)的火炬传递。

Judy表示,利兹的华人也和当地其它社区民众一样,高兴看到火炬在这里传递,而华人社区都已经在期待着中国体育代表团赛前抵达利兹,华人社区准备了狮子舞等节目,就连当地中文学校的小娃娃都想早些看到中国运动员。

奥运的脚步

音乐会中,我还遇到在当地参加短暂的工作交流的利兹友好城市杭州的残疾人联合会办公室副主任王炯。他表示,将参加伦敦奥运和残奥的杭州籍的中国运动员都已经期待着伦敦奥运的到来。

彼得·史密斯也告诉我,目前利兹还有一些杭州的中学生正在当地,和其他外国学生一起参加利兹布里格肖中学(Brigshaw High School)的奥林匹克国际教育交流活动。

他表示,为了利兹迎接中国体育代表团的到达进行赛前集训,他不久前访华返回后就继续细化各项工作,等火炬传递一结束,迎接中国运动员将成为他的首要任务。

25日清晨,在众人的掌声之中,长期支持当地儿童学习自行车运动的71岁老人希利在市政厅前点燃奥运火炬,在一片欢呼声中高举火炬,跑上向谢菲尔德市的传递之路。

到周一为止,火炬已经在英国传递38天,再有24天就将抵达伦敦,伦敦奥运的脚步声已经越来越近了。

更多有关此项报道的内容