一个婴儿带三人基因 新技术引争论

更新时间 2012年 9月 18日, 星期二 - 格林尼治标准时间08:39
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一个婴儿携带三个人的基因引起争论

英国人类生殖及胚胎技术管理局(HFEA)正在就一项引起争议的医学技术展开咨询,并计划在明年春天提交报告,以便政府做出是否修改法律的决定。

这项技术的核心目的是避免“线粒体”基因(mitochondrial DNA)缺陷造成的遗传疾病,但引起争议的部分是,这个新生婴儿的身上将携带三个人的基因,包括父母和另一名女性志愿者。

线粒体是细胞的一部分,为人体的细胞提供能量。大约每200个婴儿中就有一个人的线粒体有缺陷,但是其中的大部分人不会出现症状。

但是,线粒体缺陷可以导致人体细胞缺乏能量。在某些情况下,患者可能出现肌肉无力、失明、心脏病,甚至导致死亡。

线粒体的一个重要特点是只能由母亲的卵子遗传,父亲的精子不会产生线粒体遗传作用。

目前在实验室已经实现了两种主要技术,可以利用一位女性捐献的胚胎或卵子来避免线粒体缺陷的遗传。

合成胚胎

简单叙述其中的一个方法就是,从父母产生的胚胎中去除不健康的线粒体,再从捐献者捐献的胚胎中去除细胞核,然后用父母的细胞核和捐献者的健康线粒体合成新的胚胎。

这样产生的结果是,婴儿绝大多数的遗传基因来自父母,但是也会通过线粒体得到女性捐献者的少量遗传基因。

这也是一项永久性的转基因操作,会一代一代地传下去。

有专家表示,对于涉及基因改造的问题必须十分慎重,必须考虑伦理道德方面的因素,要考虑通过这项技术出生的人会怎么想,在什么时候通知他们,对父母会产生什么影响,捐献者的身份和地位问题,等等。

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