冬季新潮玩具:经典概念加最新科技

更新时间 2012年 10月 17日, 星期三 - 格林尼治标准时间09:33
孩之宝公司的新款菲比小宠物

菲比(Furby)越来越聪明能干,几个菲比还可以相互交流沟通,一同跳舞。

每年进入秋季,商家们便开始陆续推出最新款玩具,为圣诞零售旺季做准备;这也是热心或被迫追玩具新潮的父母睁大双眼、竖起耳朵,密切捕捉行情动向,开始盘算圣诞给孩子买什么礼物的时候。

玩具制造商平时在高科技和传统儿童玩具相结合领域的研发投资,通常也是在每年这个季节展露成果。

新潮玩具不一定从里到外全新。比如2012版的菲比电子毛公仔(Furby),长得仍旧是十多年前那个憨样,但“智力”和“能力”显然更成熟了。

“菲比”今非昔比

玩具专家形容最新款菲比毛公仔的高科技智能是“革命性”的:它们互相之间可以通过“菲比语”交流沟通;智能手机或平板电脑菲比App小程序可以为小主人把“菲比语”翻译成英文。

最让人瞠目的是,2012版菲比电子宠物的性格会随着小主人跟它(们)互动的情况而演变;时间久了,每个菲比都可能具有自己的个性。

1998年菲比诞生。当时它已经可以说话、“听”人交谈;拍拍它脑袋它还会学说几个新词。

当时美国国家安全署(National Security Agency)对菲比的智能充满疑虑、高度警惕,最后决定为了保密安全起见,禁止任何菲比进入NSA办公场所,免得它无意之中泄密。

幸运的是到目前为止还没有听到过菲比泄密的消息。

再度亮相的菲比外形虽无大变,但眼睛从红外线感应升级成LCD液晶屏,身体的传感功能也比以前更强。

玩具世界的增强现实

年龄稍大的孩子可能更喜欢“置身其中”、“亲临其境”的体验。这正是香港一家机器人玩具开发商今年的重武器,App Gear。

这是一套利用智能手机或平板电脑App应用程序的游戏,结合了在虚拟现实基础上发展起来的增强现实技术(augmented reality),营造出“扩张实境”。

这种“增强现实”的虚拟环境可能是外星人侵入客厅,或者僵尸复活,游戏的主人则扮演某种力挽狂澜的英雄角色。

不同于传统电子游戏的是这套游戏能利用现实物件营造出互动环境。

来自德国的一款最新拼图游戏不仅是3D,还借助“增强现实”技术让拼成的图形“活起来”。

比如,增强现实仪可以为水底世界拼图注入“生命”。

儿童专用平板电脑会赢得家长的亲睐吗?

这是玩具和科技开发商在推出儿童专用平板电脑前琢磨再三的问题。

正常的平板电脑具备完整的上网功能,而这正是家长不愿意孩子在成年之前能够自由接触掌控的东西。

所以,为儿童设计的平板电脑可能安装了所有成年人平板电脑具备的应用软件和功能,但可能不能上社交网站,或者除了几个玩具、游戏专用网站,其他网址一律屏蔽,等等。

家长甚至可以把儿童专用平板电脑设置为“就寝时间自动关闭”。

“低科技”、“无科技”玩具不投降

不过,从里到外都传统的“古旧”玩具,比如只会傻坐着、傻躺着的洋娃娃、毛熊公仔,一时半会还不会向高科技玩具投降,传统的儿童游戏也未必找不到温暖的家。

不少儿童教育和智力发育专家不断发出警告,呼吁家长尽量让孩子多多参与户外玩耍和集体活动,而不是长时间关在屋里玩电子游戏和玩具。

他们也是科技含量低或零的传统玩具的大力支持者。

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