英国将恢复液压破碎开采页岩气

更新时间 2012年 12月 13日, 星期四 - 格林尼治标准时间13:57
页岩气分布图

图中黄色显示黑页岩气分布状况,灰色显示已有独家开采许可的采矿地点。北爱尔兰的页岩气分布未显示。图片来源:英国地质调查局(British Geological Survey)

英国政府批准了一家能源公司在兰开夏郡(Lancashire)采用液压破碎法开采页岩气。

这家名叫Cuadrilla的公司在Blackpool附近发生两次轻度地震后被令暂停开采作业。

液压破碎法是用高压将水、化学物质和沙打到地下或岩层获取天然气;页岩气是指页岩缝隙里的天然气。

今天(12月13日)政府的批准令有附加条件,要求这家公司必须保证把引发地震的风险降到最低。

能源安全

能源大臣埃德·戴维(Ed Davey)说,页岩气对英国来说是一种较有前途的新能源,有助于增强能源安全;在北海天然气储量减少的情况下能够部分代替不断增加的天然气进口。

不过,他也承认,液压破碎法开采页岩气在英国仍处于“非常初期的阶段”,很可能进展会很缓慢。

他说,这方面的进程不能对当地社区和环境造成破坏,必须保证安全,而公众必须对其安全性有信心。

Blackpool 附近的轻微地震发生后,政府发现这家公司的管理方面存在缺陷,但戴维说这些问题已经解决。

英国已有法规对石油和天然气开采的空气污染和水污染有“严格”规定;这些规定也适用于液压破碎法页岩气开采。

宣布对Cuadrilla开绿灯的同时,戴维还公布了能源与气候变化部门科学家就页岩气开采对气候变化的影响所作的研究报告。

“事与愿违”

他说,允许以这种方式开采页岩气不会削弱英国政府减少温室气体排放的正式承诺。这种承诺具有法律约束力。

在美国,页岩气开采利用导致能源价格下跌;英国首相卡梅伦希望在英国也能看到这种效果。

不过,政府顾问们警告说,页岩气开采业的发展可能会把英国能源价格“过度推低”。

而对天然气发电的高度依赖,长远来看可能会导致民用电费高企,因为国际天然气市场波动很大。

除非整个欧洲都推进页岩气开采,否则英国无法从天然气价格下降中获益,因为欧洲天然气管网的设计是把天然气卖给出价最高者。

绿地破坏

为政府部门提供咨询服务的气候变化委员会(CCC)对不同的能源系统的价格影响加以计算,结果发现如果补贴可再生能源和核电,英国家庭的能源开支到2020年将增加100英镑;而采用天然气发电系统,到2050年家庭能源开支可能会增加600英镑。

英国首相、财相和一些商界领袖都曾表达过对页岩气的热情。

但环境保护组织则持谨慎态度。

他们指出,美国已经发生过液压破碎法开采导致水污染和甲烷泄露事故。

而且,这种天然气开采方式在英国受到的公众反对将大于在美国,因为在英国采用这种方式意味着把绿地变成工业区,而民众宁愿看到地平线上的是风力发电站,而不是天然气矿。

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