流感病毒“自己知道何时发作最具杀伤力”

更新时间 2013年 1月 20日, 星期日 - 格林尼治标准时间14:24
病毒

流感病毒自身有“定时装置”以使杀伤力发挥到最大。

研究发现,流感病毒自身有“定时装置”,并将准确告知病毒何时发作能产生最大杀伤力。

这种病毒体内部的分子钟能起到告知病毒需要多长时间裂变生长、感染其它细胞,以及传染到其他人身上。

如果流感病毒发作太早,病毒的伤害力就会很弱;但如果发作太晚,人体的免疫系统就有时间反击。

研究人员表示,他们已经掌握如何重新设定病毒体内“闹钟”的方法,并将沿着这个研究方向,寻找出治疗流感的新方法。

领导这项研究的纽约蒙特西奈医学院的本杰明教授表示,流感病毒一旦攻入人体细胞内,将需要夺取细胞内的营养,以便在细胞内站住脚,并且裂变生长。

但如此一来,人体内的免疫系统就会得到病毒入侵的“警报”,病毒如何知道自己还有多长时间就成为研究重点。

研究人员发现,病毒随后缓慢地滋生出一种特定的蛋白质。这种叫做“NEP”的蛋白质帮助病毒脱离细胞,并且传染到其它细胞,最终传染给其他人。

为了避免自身制造太多的“NEP”蛋白质,流感病毒将这种蛋白质的产量,与另一种叫做“NS1”的蛋白质挂钩。

研究人员依据这个发现,修改了病毒的“定时装置”,让病毒由于接受这种蛋白质的速度太快,而快速离开被感染的细胞,并且没时间在细胞内繁殖自己。

另一方面,如果病毒获取这种蛋白质的速度太慢,则给了人体内免疫系统足够的时间,在病毒脱离细胞前发起反击,并且有效杀死病毒,防止病毒传染。

本杰明教授希望这项研究成果能有助于发明新的抗病毒药物。这种药物将起到修改病毒体内“分子钟”的作用,并将为今后的流感疫苗的研发指引出新的方向。

他说:“我们知道,病毒在一个细胞内需要呆八个小时,来复制自己,然后赶在细胞自身的抗病毒‘警报’启动前,接着传染到其它细胞。”

他说:“甚至有时病毒需要在细胞内呆上两天,才完成复制自己,然后传染到其它细胞,和其它人群。”

本杰明教授表示:“我们希望能‘监听’病毒的定时装置,并寻找办法在传染前‘拆除’它。”

伦敦帝国理工大学的流感病毒专家巴克莱教授(Prof Wendy Barclay)认为,其它更复杂的病毒在复制自己时,选择在不同时段制造蛋白质。但病毒很“聪明”的地方是,流感病毒通过很简单的方式完成这个过程。

她说:“如果能研制出干扰病毒制造这两种蛋白质规律的药物,将令人着迷。这样就能让病毒很早就制造出太多的NEP蛋白质,从此彻底解决流感病毒的传染。”

但同时她对此也很谨慎。

巴克莱教授表示,流感病毒也会“变招儿”,会找到重新设定自己“定时装置”的办法。

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