空中交通管制能全部交给电脑吗?

更新时间 2013年 2月 5日, 星期二 - 格林尼治标准时间13:19
空中交通管制图

518,000平方公里空间,每年220万架飞机,这样繁忙的空中交通调度更适合人工操作还是电脑系统工具?

空中交通管制在多大程度上可以交给电脑系统去料理?空管员的岗位更适合人还是机器?

英国全国空中交通服务局(Nats)经过一年多的观察、考量得出结论,电脑的辅助很有用,但在最繁忙的伦敦空管中心,至少目前阶段人还是比电脑更合适。

Nats管控的空中辖区将近52万平方公里,每年有220万架飞机在它的1900名空管员眼皮底下飞过。

2011年11月,Nats 开始使用一套叫iFACTS的空管辅助工具,空管员的压力减轻了不少。

iFACTS 的任务是根据天上的飞机和Nats自己的数据计算出飞机的航线和高度变化细节,还可提前18分钟发现哪些飞机可能相撞,哪架飞机表现异常。

不过,正因为这个18分钟,它在Nats的伦敦空管中心就“英雄难有用武之处”。

Nats 总管保罗·海思金斯(Paul Haskins)解释说,这种“奢侈”工具适用于相对很大的空间,比如美国芝加哥机场,周围方圆480多公里什么都没有,而英国的机场相互之间挨得很近。

空管员

桌上的每一个塑料夹代表空中的一架飞机。

假如让 iFACTS 来管伦敦的空中交通,它会“像棵圣诞树一样亮起来”,会“认为天上每一架飞机都将要撞上另一架飞机”,他说。

所以,Nats 的伦敦空管中心里,每个空管员面前的台子上不是电脑显示屏,而是一排排的塑料夹子。

每个塑料夹子代表一架飞机,夹着一张打印出来的这架飞机的各项资料,还有手写的指令等。

随着这架飞机离目的地越来越近或越来越远,空管员把代表这架飞机的夹子移开,直到这架飞机要么降到雷达视线以下,要么顺利飞出了伦敦空管员的辖区。

这并不意味着空管员比技术强;但这个例子说明在特定的空间,空管员比电脑调度的飞机更多。

机器无法取代空管员的另一个重要因素是心理需求。

机长跟空管员之间能够也需要通话,即使自动飞行仪和空中管制中心的机器相互也能对话,但人跟人通话,无论有多简短、多枯燥,其心理宽慰作用是任何科技手段都无法取代的。

无人驾驶的民航客机从技术上讲并非不可能,但许多人可能更愿意乘有人驾驶的飞机,觉得更放心。

另外,Nats 每一个空管员职位就有50个人申请。

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