低调寡言 泰坦尼克幕后英雄终获认可

考特姆
Image caption 考特姆最先接到泰坦尼克号求救信号并做出反应。

极少有人听说的电报员考特姆(Harold Cottam)却是对泰坦尼克遇险电报做出及时反应的幕后英雄。这位在泰坦尼号众多故事里罕有听闻的“小人物”是拯救泰坦尼克号幸存者的大英雄。

日前,他去世的诺丁汉郡的农庄挂起了纪念铭牌,以表彰他百年前的义举。

故事发生在1912年4月15日的午夜后,当时21岁的电报员考特姆正准备结束工作,上床睡觉。

考特姆是最后挽救了泰坦尼克号幸存者的“卡帕西亚号”(RMS Carpathia)上的无线电报员。完成了当天的工作后,考特姆想再“随便收集些信息”。

突然间,他收到似乎是来自泰坦尼克号的电报信息。由于知道泰坦尼克号上的电报员习惯“连轴转”,考特姆尝试着与其取得联系。

事后证明,考特姆的这一闪念决定了泰坦尼克号幸存者的命运。他随即收到来自泰坦尼克号的求救信号:“我们撞上冰了,速来。”

考特姆在1956年接受BBC采访时曾透露,他收到的求救信息来自泰坦尼克号上的电报员菲利普斯。

他当时说:“我问他’是不是很严重’,菲利普斯说,是的老东西,这是无线求救信号。这是我们所处的位置,赶快报告,尽快赶来。”

考特姆随后即刻与当晚负责观测的邮轮负责人报告了此事。但由于当时电报还是个“新玩意儿”,而泰坦尼克号被号称为“永不沉没”,整个“卡帕西亚号”上的值班船员对这条信息满腹狐疑。

考特姆说:“那条信息似乎没有说明白,泰坦尼克怎么那么快就沉船了。”

他说:“我然后马上冲到船长的卧舱,看见还没熄灯,我就一下子冲了进去。船长说’你说的是哪艘船?’我回答到’是泰坦尼克号撞上冰了,先生。现在这艘船在求救,这是它的方位’。”

考特姆回忆说,船长要过了电报,然后披上大衣出来。

当时“卡帕西亚号”距离正在沉没的泰坦尼克号有四小时的航程,但船长罗斯特伦(Arthur Rostron)想尽一切办法提速,希望能尽早赶到。

在赶往失事现场途中,“卡帕西亚号”上的船员们被命令为即将登船的幸存者准备饮食、毯子和医疗用品。

考特姆在这次救援行动中的作用,简要出现在1912年4月19日的《纽约时报》的报道中。

考特姆后来回忆道:“我们沿出事方向把马力开到最大,最终在天亮前赶到沉船海域。”

他说,途中他们多次收到泰坦尼克号的求救电报,其中一封发给“奥林匹克号”的电报说:“我们在快速沉没。”

考特姆回忆说,他最后从泰坦尼克号电报员菲利普斯收到的电报是:“快来,发动机房和锅炉都被水淹了。”

此后再没收到任何信号,证明泰坦尼克号已经沉船。

泰坦尼克号的电报员菲利普斯和船上超过1500名乘客一道遇难。

“卡帕西亚号”赶到现场时,一开始只见到漂在水面上的木板、和残骸碎片,并没有看见遇难者尸体。

之后他们看到了705名惊恐万状的幸存者,其中大多是妇女和儿童,并把他们救上船。

“卡帕西亚号”在事发海域继续停留了三个小时寻找幸存者,然后启程前往纽约。

其它收到泰坦尼克号求救信号的船只在这以后数小时才姗姗来迟。

“卡帕西亚号”的全体船员受到表彰,船长罗斯特伦还被封为“爵士”,并荣获国会金质奖章。

但最先收到求救信号、并做出果断反应的“卡帕西亚号”上的电报员却逐渐被遗忘,能记起考特姆的只有那些泰坦尼克号的“发烧友”。

同时,考特姆的家人说,考特姆本人也很低调、寡言,这也让他渐渐远离人们的记忆。

但如果不是考特姆在事发夜晚主动联系泰坦尼克号,或许遇难的幸存者们将在海上漂更长时间。

考特姆1984年在老家路德汉姆去世,享年93岁。

虽然邻居们或多或少知道些当年考特姆的故事,但考特姆始终被人看作是一名安静、而低调的人。

日前,考特姆的孙女基尔(Wendy Gell)在他故去的老家为纪念铭牌揭幕。

考特姆的曾孙女尼古拉说:“他从来不跟我们说泰坦尼克号的故事。他不喜欢浮华的名声和金钱。”

尼古拉说:“他就是这样的一个人。但是如果他当年无动于衷,泰坦尼克号将会有更多遇难者。”

尼古拉说:“不管考特姆喜欢、还是不喜欢,他当年的义举最终得到大家的认可。”

(编译/责编:孙晨)

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