百年来伦敦首家威士忌酒厂开张

威士忌
Image caption 伦敦百年后首家威士忌酒厂日前获取执照。

在销声匿迹一百多年后,伦敦终于再次拥有了自己的威士忌酒厂。这家名为“伦敦酿造”的酒厂最近才拿到执照,并将让这一百年前火爆伦敦的行当再次焕发生机。

这家酒厂开在了伦敦西南的一座被改造了的仓库里,一进去就能听到啪啦啪啦、和滴滴答答的动静,而且空气中也弥漫着一股浓烈的酒香。

这股味道来自酒精含量达70%的烈酒,这些烈酒正在擦得锃光瓦亮的铜质的、和不锈钢的蒸馏器里咕嘟着。蒸汽管道通过冷凝后,酒精经过一个开关滴入一个钢质的大圆缸里。

这间厂房的另一侧冒出的是更浓的发酵气味,那里放置的是一个巨大的滤桶,整个发酵过程从上周就已经开始了。

“伦敦酿制”酒厂(The London Distillery Company)的创办人鲁克(Darren Rook)把那个铜质的威士忌蒸馏器亲昵地叫做“玛蒂尔达”,这是他奶奶的名字,一个苏格兰老太太 。

就在上月,这家位于伦敦西南巴特西的公司终于获得英国财税部门颁发的执照,可以正式生产英国普通烈性酒了。

32岁的酒厂老板鲁克说:“没几个人知道,其实咱这个英国首都酿制威士忌的历史可长了去了,比英国大诗人乔叟生活的年代还要早。”

但在遭遇市场崩盘后,伦敦最后一家威士忌酒厂在上世纪初关门停业,那家酒厂叫做“里伊河谷酒厂”。一个世纪后,在这座酒厂的原址上建起了伦敦奥运赛场。

近年来,威士忌酿造业在美国和澳大利亚的部分地区又火了起来。几年前,和鲁克一起开酒厂的合伙人就琢磨着,为什么伦敦居然就没有一家威士忌酒厂呢?

直到上世纪九十年代,威士忌酒厂的蒸馏器规格还受到严格限制,其容积必须超过1800升。那个年头,没有一驾马车能拉得动这么个大块头的。

后来,随着法律的修订,酒厂也可以使用小号的蒸馏器了。

鲁克和他的合伙人于2010年就提交了开办伦敦酒厂的申请,但他们在三年后才找好地方、建起了蒸馏器、拿到了各种批复、并筹集了足够的启动资金,并且大多都是通过网络社区众包完成的。

现在出任酒厂首席酿酒师的史密斯(Andrew MacLeod Smith)才30岁,是个地地道道的阿伯丁人。他早先在纽约的威士忌酒吧里干活,后来回到爱丁堡专修酿造专业。

他调侃说:“弄个蒸馏器并不难,难的是酿酒的过程。”

他说:“这一点上,我们必须尊重科学。酿造过程中,每一个细微的差别都要严格对待,这将决定我们酿制出的威士忌的品质。”

这位苏格兰人说:“即便是特别细小的差别,对最终威士忌的口感会产生决定影响。”

在说到对最终酿制完成的威士忌口感的期待时,史密斯说:“我们希望我们生产的威士忌能多少有一丁点儿果味,而且口味要轻。同时,还要有全部的麦芽味和巧克力焦糖的痕迹。”

另外,这家伦敦酒厂将要出产的威士忌在全英国也是“独一份”,他们选用的是最后一代的英格兰桶匠西姆斯的橡木桶。

此前在纽卡斯尔鸡尾酒吧里工作的鲁克现在也是“苏格兰威士忌社团”中的一员。他表示,在近年来酒厂火灾频发的情况下,“安全第一”。

同时,在竞争如此激烈的威士忌市场里,这家伦敦酒厂未来出产的威士忌也未必能占据一席之地。

虽然现在苏格兰威士忌在今年上半年出口量上涨11%,但整个威士忌行业的利润却涨势微弱。

鲁克认为,老百姓喝当地酒的观念将是该酒厂成功的关键。

他说:“我相信,老百姓更愿意喝手工酿制的酒,这也是威士忌酒自始至终的制作理念。”

不过,现在就想急于品尝这家酒厂威士忌味道的人们,还要耐心等待。

这些刚刚生产出来的烈酒需要放置三年,并在三年后的某一天变为正宗的威士忌。

所以,想要拿这儿的酒过年的人们,只能准备好说“为了2016圣诞,干杯”!

(编译/责编:孙晨)

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