英高官访华力促英中“健康”关系

肯·克拉克
Image caption 英国政府四朝元老肯·克拉克将率团访华,力促英中贸易关系。

英国政府四朝元老、保守党的资深政治家肯·克拉克周五(1月10日)组织医疗卫生商业代表团访华,他能给英中贸易发展带来什么样的良方?

克拉克在过去30年里,曾历任英国希思、撒切尔、梅杰和卡梅伦政府内阁的文化、医疗、司法、内政、财政和无任所掌玺大臣。分别曾代表英国官方、代表反对党、代表企业和以个人身份前后访问过中国近10次。

2012年底,他又出任了英国政府专门针对中国、巴西和印度三大金砖国家的贸易特使职务。在上任不久后,他2013年准备出访中国前,卡梅伦首相和克莱格副首相在伦敦会晤达赖喇嘛,中国政府表示愤怒,随之英中高层交往进入了冷冻时期。克拉克的行程被迫取消。

高层交往并未冻结英中商界和民间不断密切的往来。2013年,随着伦敦市长约翰逊、英国财相奥斯本和首相卡梅伦相继访华,双方高层关系柳暗花明又一春。

不过,即使在卡梅伦访华之际,英国很多主流媒体也并没有为他发展和中国的关系喝彩,批评者倒不少:英国媒体批评卡梅伦访华避谈人权;而甚至有中国媒体此时把英国描绘成一个只适于旅游和学习的老牌欧洲国家,被英国一些媒体评论者认为是中国官方轻视英国的证明。

英中经贸关系在这种情况下会有什么发展?在中国市场遇到什么样的障碍?我和我的同事正准备就此做个有关英中商贸关系的小系列报道之际,没想到接到了克拉克专门为访华和中文媒体见面吹风会的邀请,提供了一个从高层来看今后英中商界贸易交流的机会。

“世界最佳”

在英国内阁办公楼的一间小会客厅里,已经73岁高龄但思维敏捷、思路清晰的克拉克和几位中文媒体记者在 轻松的气氛下以聊天的方式介绍了他的这次行程和任务:今天(1月10日)他即出发去北京,在北京的正式访问行程下周一开始。随后马不停蹄、一天一地访问天 津、南京、杭州和上海,目的就是为英国企业服务,加强英中两国在医学和生物方面的科研、教育、系统、技术等和医疗健康领域有关的合作伙伴关系。

因此这次他率领着由约30个团队组成的代表团访华,其中包括参与为NHS提供信息系统、技术、科研、培训、管理等系列服务的科研机构、院校和公司。

克拉克将英国的全民医保医疗制度和美国与欧洲分别比较后表示,英国有世界上最好的医疗体系,医学技术和 科研,特别是NHS(英国全民健康服务系统)向普通民众提供的医疗服务非常全面普及,而英国医疗开支占国家GDP的比重却远低于美国,略低于德国等欧洲国 家。“英国体系取得国家投资的最佳回报,从中国的中央到地方,这点早已为不少中国健康卫生领域人士认可和羡慕。”

克拉克说,他80年代以来两次以英国卫生大臣的身份访华,目睹中国在医学科技方面的进步,但两国目前都面临着人口老龄化等民众的医疗健康问题,特别是中国政府现在要加强对百姓的医疗健康基础设施的投资,英国NHS在这个方面有广泛的经验和体系,可供中国借鉴。

“英国NHS不是没有问题,但相比较各国系统的问题,可见英国体系是最佳的。我希望中国的普通百姓在中国就地能享受到NHS的良好服务,不需要跑到伦敦或纽约看病,那是少数人才能负担得起的。”

“我也欢迎中国有关的投资者在认识到英国在医疗健康领域先进之处后,到英国来进行相关投资。”

“文化和耐心”

对到中国投资的英国企业来说,中国市场存在什么样的困难和障碍呢?它们对开拓中国市场的预期如何?

“虽然我的团队里有不少公司代表,但我不负责帮他们卖药。作为政府官员,我从政策层面协助他们和中国对口伙伴建立联系。我们对商界是态度最友善的政府。”

“最大的问题恐怕是个文化的问题,双方需要互相了解对方国家的文化。英国企业也需要让中国市场和消费者接受它们。这需要耐心和时间。”

我问他如何看待英中恢复高层交往,而英国媒体却对卡梅伦的访问批评不少,而这种情况对英中经贸关系会产生什么影响。克拉克笑着说:“民主体制下媒体有批评的权力,我们当然尊重它们的言论自由,但有些媒体评论总是喜欢鸡蛋里面挑骨头。”

“这些不顾事实的言论对英中商贸关系产生不了任何作用。时间会说明一切。”

(责编:顾垠)

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