记者来鸿:韩国泡菜闯天下

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去年年底,韩国“越冬泡菜”申遗成功,在中国引起一片唏嘘慨叹。其实,韩国意识到,中国泡菜已经成为强大的竞争对手。BBC记者威廉姆森说,韩国政府下大力气,追加投资、改良配方,争取让“国宝”泡菜像鸟叔一样红遍世界。

设备精良的泡菜实验室内,金顺子(Kim Soon-ja)正在指挥一组助手展开最新的实验项目。白大褂的映衬下,她唇上橘色的口红显得格外亮丽。

实验台上摆着一罐又一罐粉、黄色的泡菜汁,助手们在品尝小玻璃盘中辣酱的咸淡。

金太太是泡菜大师、韩国推广国菜—辛奇(Kimchi)的秘密武器。

金太太说,“我从小就开始试验泡菜配方,我不能想象生活中没有泡菜。”

和金太太有同感的韩国人一定很多。泡菜被看作韩国文化的同义词,据说有防治感染、萨斯、甚至癌症的功效。

最近,韩国越冬泡菜文化还被列入联合国教科文组织人类非物质文化遗产名录。小小泡菜取得这样成就,真不简单。

光州“世界泡菜研究所”的朴彩琳(Park Chae-lin)博士说,“泡菜是韩国的象征,一天三顿饭、顿顿都上桌。”

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Image caption 金顺子(右)正在研制微辣、微咸的泡菜

“韩国人从小就吃泡菜,长大了总会有一种怀旧感,难忘妈妈腌的泡菜。这是韩国人身份认同的一部分。”

既然泡菜是韩国的经典象征之一,为什么金太太在对配方做手脚呢?

答案,在十万八千里之外中国的工厂和西方的餐馆内。

泡菜已经开始出现在伦敦一些高档餐馆中。午餐时,游击排档还向伦敦白领出售泡菜汉堡、韩国风味的薄饼卷。

泡菜登上国际舞台,部分原因是由于韩国文化风日渐强盛,部分原因是韩国政府一直下功夫在海外推广韩国料理。

朴博士说,“自从1988年韩国主办奥运以来,政府努力将泡菜这个能够代表韩国的食品介绍给世界。”

“但是,开始时人们还有些犹豫,对外国是否能接受缺乏自信,人家是否会讨厌泡菜的大蒜味儿?”

韩国越冬泡菜去年申遗成功,在中国引起许多唏嘘感慨

韩国现在可能更加自信了,但是金太太认为,考虑到现代国际口味,原来的配方仍然被看作太辣、味道太重。“外国人不喜欢太辣,现在连韩国孩子都不喜欢泡菜味太重。”

金太太说,“这些粉色、黄色的液体是我最新申请专利的泡菜汁儿。不太辣、也不太咸,根本没味儿。”

今年,韩国政府将投资将近900万美元研究韩国传统食品,泡菜首当其冲。另外,政府还拨款3400万美元用于改进生产设备。

不过,除了文化外交之外,政府热衷于下功夫在海外推广国宝也有其他原因。

韩国人以泡菜味自豪,但是,贸易数字却揭示出一个不同的故事:韩国居然是泡菜的净进口国。

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Image caption 韩国政府希望泡菜能像鸟叔一样走红世界。

2012年,韩国泡菜进口总量几乎相当于出口的八倍,进口泡菜绝大多数来自中国。

中国制造的泡菜成本更低,但是,知道自己吃的是中国泡菜的韩国人其实并不多。因为,中国泡菜并不进入超市:售货员说,顾客根本不会买。

相反,中国泡菜大多进入餐饮服务业,顾客根本看不见。

韩国政府担心中国作为泡菜生产大国影响力日渐增强,决定今年加紧对餐馆的管理,要求餐馆必须列出原材料的产地,顾客吃也要吃个明白。

韩国农业部泡菜司的副司长李永吉(Lee Yong-jik)说,“我们需要加强人们对国产泡菜的认识。”

和他一样,许多韩国人坚持说,韩国的地理条件对保证泡菜具有所谓的防治感染功效至关重要。

金太太在实验室中向我们解释说,“做泡菜,原材料非常重要,更不要说水、温度和湿度了。韩国具备这些条件,所以,韩国生产的泡菜富含有利健康的酶。在中国,原材料区别很大,环境也不一样,所以,泡菜里的酶不一样。”

“韩国泡菜和中国泡菜完全就是两码事。”

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Image caption 韩国政府希望提高国内泡菜销量

不过,最具讽刺意味的可能是,韩国政府在海外推广国菜的投资越来越多,韩国人自己吃的泡菜却越来越少。

“世界泡菜研究所”的朴博士说,“国内消费大幅度减少。人们难得有时间在家里吃三顿饭,而且还都要减少盐的摄入,再说,选择余地也越来越多,西餐越来越普及,就算在家里,人们总不会就着泡菜吃意大利面吧。”

韩国政府也注意到、并且希望能够扭转这个趋势。

农业部的李先生说,“我们正在努力教育国人,让他们从小做起、更习惯韩国食品,同时我们还举办培训班,让全家人都能从中享受到乐趣。”

海外厂家竞争激烈、国内销量连年下降,韩国一位著名政治家形容,泡菜“正在经历如韩国严冬一样的考验。”

但是,泡菜在西方菜单上有了一席之地,也给韩国提供了振兴国菜的机会。

说不定,金太太给外国人研制的配方,在国内也能取得不错的效果?

BBC在世界各地派驻的大批记者在密切跟踪国际重大政治事件的同时,还投入了大量的精力和时间了解所在地区的人文、社会、自然等各方面的情况。《记者来鸿》栏目就是这些记者从世界各个角落发回的随笔、感想,希望这个栏目可以成为您了解世界的小小窗口。

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