记者来鸿:别管我叫“无人机”

无人机 Image copyright BBC World Service

近年来,无人机(drone)在反恐任务中屡屡建功,名声大噪。不过,无辜平民在空袭中丧生,也让无人机有了一个“无脑杀手”的坏名声。最近,英国和法国达成协议,共同打造新一代无人驾驶、攻击性飞行装置。BBC记者贝内特—琼斯考虑,这新一代武器该叫个什么名字,才能彰显其正能量?

眼下,只有美国、英国和以色列使用武装无人机,但是,许多其他国家都在加紧打造,因为无人机能增强打击能力

比如,我去年在巴基斯坦出差期间听到过这样一个故事。

在部落聚居的地区,一名阿拉伯武装分子原来通常和妻子、孩子在同一个房间睡觉。一天晚上,五名旁遮普武装分子登门来找个落脚的地方。

这位阿拉伯人把对方请进家门,决定和他们一起坐下来说会儿话。说累了,就在那儿睡了。

也就在那天深夜,无人机轰炸了他家的小院,所有的武装分子统统被炸死,孩子和妻子平安无事。

美国人知道哪个人在哪个房间睡觉吗?屋里有没有其他人呢?就算知道,能够准确地击中这间卧室、而不是旁边儿那一间吗?

白沙瓦数不清的官员、记者,以及许多美国军事官员都相信,无人机非常精确。

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Image caption 巴基斯坦人多次抗议无人机空袭

一名部落首领告诉我另外一个故事。几名塔利班武装分子站在院里,身后那间屋子里关着18名人质。绑架人质索要赎金是塔利班的一个重要资金来源。

无人机轰炸了那个院子,所有的武装分子统统被炸死。轰炸中,关押人质的小屋也受到破坏。破坏程度恰好能让所有的人质走出来、无一受伤。

当地人形容,这样的结果很明显是上帝的杰作。

无人机也炸死过平民,不过,这可能是锁定目标有误,而不是无人机的技术故障。但是,不管怎么说,无人机还会继续存在,有全球军事野心的国家—比如法国和英国—也都希望开发自己的无人机技术。

但是,这就引出了一个令人头痛的问题:做出来的机器叫什么?

搞公关的人可能都很清楚,找对了词,事就等于成了一半儿。这也是记者有时候被卷入看上去不可思议的辩论的原因。

以色列和西岸之间那个设施是“安全围栏”还是“墙”?伊拉克是“受到了侵略”还是像美国官方最开始说的“获得了解放”?

该叫“军费开支”还是“国防预算”?当然了,那个拿着枪的人是“恐怖分子”还是“自由勇士”?

巴基斯坦人多次抗议无人机空袭

“无人机”还是……?

最高统帅怎么说?

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首先,让我们来看看“无人机”(Drone)这个字眼的由来。据说,这个词的现代用法可以追溯到75年前,当时设计出一种叫做“蜂王”(Queen Bee)的飞机。

英国政府希望生产一种成本不高、消耗性、可遥控的目标,用于防空炮兵的训练。

根据1935年10月出版的美国期刊《大众机械》,“蜂王”在机场10英里范围内遥控运作性能良好。

接下来,从遥控的“蜂王”,也许再加上马达不停地嗡嗡声,就出现了“无人机”(drone)这个词。

但是,drone这个词也有工蜂的意思,工蜂通常被看作无脑,由此联想,和工蜂同名的武器可能也无脑。不仅无脑,而且还是杀手。

也许,正是出于这个原因,著名的无人机生产商、位于加利福尼亚的“通用原子”公司最近曾向英国议会“国防委员会”提出抗议,说drone一词是贬义。

不过,“通用原子”也许并不是提出此类抗议的最佳人选。别忘了,他们把最新款式的产品命名为“捕食者”(Predator)和“收割者”(Reaper,又译死神)。

那么,不叫“drone”又该叫什么呢?

有人提出了“无人飞行载具”(UAV)一词。不过一些军方官员说,这不能充分反映决策、运作过程中人和其他系统的参与。

又有人建议“无人飞行系统”(UAS)。同样,这也没有说明指挥过程中必须有人参与。

现在,人们倾向于使用“遥控驾驶飞机”(Remotely Piloted Aircraft)这个名字。

“无人机”制造商、顾客和其他观点相似的人非常坚定地认为,绝对不能使用“drone”这个名字。不过,也就在上个星期,他们却遭受一次严重挫败。

奥巴马总统在国情咨文中说,他希望能够减少使用“drone”—无人机。

最高统帅都管那东西叫无人机,下属可能很难反驳吧。

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