记者来鸿:有金先往脸上贴?

1970年代加尔各答的贫民窟 Image copyright z
Image caption 1970年代加尔各答的贫民窟

加尔各答曾经是“日不落帝国”的第二大城市,被人戏称为“第二个伦敦”。最近一些年,加尔各答几乎成了贫民窟的代名词。西孟加拉邦政府决定振兴加尔各答,计划把加尔各答打造得更像伦敦!不过,贫困如此深重,该不该投入大量的资金、努力装点门面?常年定居印度的马克·塔利写道:

鲁德亚德·吉卜林(Rudyard Kipling,英国作家)曾经把加尔各答称作“恐怖的夜城”。现在提起这座城市,很多人恐怕还是这个印象。

问题堆积如山,好多城市可能都难以应对。难民成群、进城的乡下人犹如潮涌,暴力的共产主义革命者,吵闹的工会,常年被逆资本主义市场经济大潮而上的民主共产党人统治,加尔各答成了贫困的代名词。

特雷莎修女给许多穷人送去了解脱,但也在很大程度上传播了加尔各贫民窟的名声。

不过,加尔各答也有另一面。吉卜林刚到的时候大吃一惊。他说,“这儿怎么是伦敦?穿过整个印度来看一眼,很值!”

丘吉尔也有同感,不难想象他身处伦敦。

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Image caption 加尔各答宏伟壮观的维多利亚纪念堂

西孟加拉邦34年来有了首位非共产党的首席部长(Chief Minister)--热情泼辣的马姆塔·班纳吉(Mamta Bannerjee)。她希望打造的也正是这个犹如伦敦的加尔各答。

说打造,可能不如说复兴更合适,因为许多历史建筑都保存了下来。

但是,为什么一定要是伦敦呢?班吉纳身材虽然矮小,但却是政坛一大杀手。她不仅击败了根深蒂固的共产党,还让索尼亚·甘地的国大党在自己的一亩三分地根本没有成功的希望。

我们最像伦敦

作为一名自豪的孟加拉邦人,她为什么会选择让故乡人重新想起那段被殖民的历史呢?我向德里克·奥布赖恩(Derek O’Brien)提出了这个问题。他是班吉纳领导的“崔纳木国大党”(Trinamool Congress)的议员、发言人。

奥布赖恩回答说,“这不是明摆着嘛,只能是伦敦。伦敦是我们最像的城市。”

即使是今天,开车穿过加尔各答市中心宽阔的梅丹公园(Maidan,也译作马坦),你很可能会联想起伦敦的海德公园。梅丹公园南端,洁白的大理石“维多利亚纪念堂”熠熠生辉,远比海德公园里为女王丈夫树立的纪念碑宏伟壮观。

附近还耸立着加尔各答自己的圣保罗大教堂,看上去更有东方哥特风、而不是雷恩(克里斯托弗·雷恩,伦敦圣保罗大教堂的设计师)范,钟楼是坎特伯雷大教堂贝尔哈里钟楼的翻版。

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Image caption 加尔各答著名的板球场“伊甸园”近年也全面翻修

梅丹公园北部不远,西孟加拉邦地方长官仍然住加尔各答还是印度首都时英国总督豪华宏大的官邸中。这座官邸几乎是英国国内、令伦敦人神往的豪宅的翻版:德比郡的凯德尔斯顿庄园。

加尔各答人依然十分珍惜他们和伦敦之间的联系。有着和伦敦同行一样神秘规矩的俱乐部依然人丁兴旺;伊甸园—加尔各答的“劳德板球场”(The Lords,位于伦敦的英国板球总部板球场)以看台上挤满热情洋溢的观众而享有盛名。

奥布赖恩告诉我说,“我们公园大道的圣诞彩灯相当于伦敦的牛津街彩灯;我们是全印度第一个有地铁的城市;现在我们还要有自己的伦敦眼了!难怪对我们来说,出国,意味着去伦敦。”

容貌就是财富

保护,是把加尔各答打造成伦敦计划的核心。

胡格利河蜿蜒穿过加尔各答,但是,沿岸曾经有许多摇摇欲坠的非法建筑,让人们根本看不到河。现在河岸已经清理完毕,修建了新公园,另外还在修建一条河滨大道。

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Image caption 特雷莎修女一生致力于帮助加尔各答的穷人

总督官邸对面,曾经破旧不堪的“大东方酒店”现在比鼎盛时期还要光鲜。

班吉纳全面修缮西孟加拉邦政府总部“作家大厦”,工作人员不得不临时搬到河对岸去办公。

但是,班吉纳的形象工程之一也受到了保护人士的反对:她把一些建筑、甚至河滨公园的树刷成代表自己政党的蓝色。

两名英国专家出任班吉纳的顾问,进一步加强了加尔各答与伦敦的联系。

乔治·尼科尔森(George Nicholson)曾经担任大伦敦理事会规划委员会主席。他告诉我说,“五年后重回加尔各答,我很吃惊,不过这是那种感觉良好的吃惊。他们取得的成就非同寻常。”

另外一位英国保护规划师菲利普·戴维斯(Philip Davies)曾经担任“英国遗产”(英国文物保护机构)的负责人,他敦促加尔各答建立两个保护区,一个涵盖著名的英式建筑,另外一个涵盖北部孟加拉商人的豪宅。

毫无疑问,有人会说,现在加尔各答还存在严重的贫困现象,不应该把这么多资金、时间投放到保护中。

但是,乔治·尼科尔森对此有一套答案。他说,“加尔各答的容貌,也就是她的财富。加尔各答有悠久的历史文化,与那些失去了历史文化的城市相比,有自己的优势。”

马姆塔·班吉纳相信,容颜一改的加尔各答,将吸引来发展经济迫切需要的游客和投资者。

(编译:苏平 责编:尚清)

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