五十年“红箭”飞出精彩

红箭 Image copyright BBC World Service
Image caption 英国皇家空军的“红箭”特技飞行队今年迎来建队50周年。

即将到来的表演季是英国皇家空军“红箭”特技飞行队的五十周年。半个世纪以来,“红箭”猛士精湛的表演令观众震撼。

“红箭”建队的1965年正是“甲壳虫”乐队、迷你裙大行其道的年代。当时的英国不仅足球踢得最牛,而且英国皇家空军的顶级飞行员们也计划着在飞行上“玩出新花样”。

“红箭”起步的老家在英格兰格鲁斯特郡的菲尔福德空军基地。即将在这里举办的“2014年英国皇家国际航空展”(Royal International Air Tattoo),也计划为“红箭”50岁生日举办盛大庆祝活动。

自建队以来,“红箭”特技飞行队在前往的55个国家的表演次数超过4500次。日前,他们刚刚完成在科威特的“首秀”。

在这次中东表演期间,“红箭”飞行员们在迪拜得到了英国首相卡梅伦的接见,并飞越了数个中东地标建筑。

但“红箭”刚刚成立的时候,他们的首次飞行表演极其低调。

1965年5月6日,“红箭”飞行队在队长琼斯的带领下,在格鲁斯特郡的“小雷星顿”完成了史上首次飞行表演。

不过,首次飞行的目的更多的还是为了宣传。“红箭”首次公众表演却不在英国,而是在法国。当时,他们应邀参加了1965年5月9日在克雷蒙特-弗兰德(Clermont Ferrand)举办的飞行表演。

“红箭”首次在英国和公众见面是随后的5月15日。当时,由七名“红箭”飞行员组成了飞行编队在四万英国观众眼前,“首秀”了15分钟。

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Image caption “红箭”刚建队时,首次表演非常低调,并且还是在法国。

那一年,“红箭”飞行队总共在英国、法国、意大利、荷兰、比利时和当时的西德参加了65次飞行表演。

随后,名声鹊起的“红箭”特技飞行队“剑指”全世界。

“红箭”最终在1968年确立了由九名飞行员组成的机队,并创造了他们的标志性“宝石”造型(Diamond Nine)。

迪克(Ian Dick)和达柯特(Dicky Duckett)都是在1968年加盟“红箭”飞行队的。

迪克说,他成为队长后,从指挥官那里接受的第一份命令就是“让无知者傻眼、有识者印象深刻、但决不吓唬任何人”。

他回忆说,有时他们在训练时也会出错。

他说:“最经典的一幕,就是我应该从圈里出来后往左飞,而且我们这么训练了好几百次了,但我那天偏偏往右飞了。”

迪克说:“我马上就听到一个声音在身后说,头儿,你是要往右侧的另一边飞,对吧?”

令达柯特印象最深刻的飞行,是“红箭”为摩纳哥和德国方程式赛车进行飞行表演。

他说:“我们当时去不了太远的地方。后来我们飞往美国时,当时的飞机导航还没那么发达,我们是从苏格兰,经冰岛、格陵兰岛才飞越了大西洋的。”

虽然在过去的数十年里,“红箭”在许多世界重大庆典和赛事上表演,并成就了多次里程碑式的飞行,但飞越雅典卫城是不打折扣的“妙笔”。

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Image caption “红箭”曾被特许飞越希腊的雅典卫城。

有一半希腊血统的“红箭”飞行员帕托斯(Dicky Patounas)说,飞越雅典卫城绝对是他事业生涯的“巅峰”。

九零年代成为“红箭”一员的这名飞行员说:“雅典卫城上空是决不允许飞越的,任何飞行器都不能接近这座古代建筑。但我们居然获准飞越卫城上空了。”

此外,包括英国著名赛车手汉密尔顿(Lewis Hamilton)、和“王后”乐队吉他手梅尔(Brian May)等名人也成为登上“红箭”的嘉宾。梅尔飞行后说,那种感觉“棒极了”!

当问到他那蓬松的头发在头盔里碍不碍事时,梅尔调侃说:“我的头发不是问题,倒是我的耳朵快完蛋了。”

“红箭”的悲情场面发生在2011年。当时,两名“红箭”飞行员接连在表演过程中遇难。

现任队长特纳(Jim Turner) 说:“我们希望能给观众带来愉悦,并延续我们的飞行品质。”

他说:“‘红箭’就像是英国皇家空军的招牌,展现着皇家空军精湛的飞行技术。”

曾在阿富汗服役的“红箭”机长霍斯顿说:“五十周年对我们而言,是个非常特殊的年份。”

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Image caption “红箭”在今年初有了新的尾翼设计。

(编译/责编:孙晨)

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