记者来鸿:走近龙卷风的风暴追逐者

巴尔和埃米夫妇属于职业追风者 Image copyright BBC World Service
Image caption 巴尔和埃米夫妇属于职业追风者

去年 ,在美国有三名富有经验的风暴追逐者死于龙卷风灾难。尽管如此,还是有越来越多的人喜欢去探索和追寻龙卷风的踪迹。

为了了解这些探险者的行动和内心世界,BBC记者有幸跟随受雇于美国俄克拉何马城新闻第9频道的两位风暴追逐者巴尔和埃米夫妇进行了实地体验。

在美国中部原野几个小时的疯狂疾驶中,大家激动地呼喊,讨论着龙卷风可能形成的地点以及我们怎样才能赶到那里。

突然间,大家都冷静了下来。驾驶汽车的巴尔看看后视镜,放下车窗,关闭了发动机。他还特意嘱咐我一声,“不要把这段放进你的节目。”

一位堪萨斯州巡警通过车窗做了自我介绍,然后报告了我们车辆的行驶速度。大家听到后都做出了惊讶的样子。啊,真的吗?真不好意思。

巴尔递上了自己的驾照,他的妻子埃米还递上了随车携带的其他文件。

巴尔解释说,他们是俄克拉何马城外新闻第9频道的风暴追逐者。这样的解释似乎并不必要,因为他驾驶的卡车上印着巨大而鲜明的标记。

巴尔还指着车内计算机雷达显示屏说,这些红色和绿色的亮点显示龙卷风可能会在下午形成。

巡警似乎对他的信息不以其然,只是淡淡地说,“我汽车里也有这个图像。”

生活的一部分

人们都在密切注意着天气,这是龙卷风走廊地带生活的一部分。

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Image caption 龙卷风每年都要把一些设施从地图上抹掉

这里出现的龙卷风可以达到每小时300英里的风速,每年都会把一些城镇或设施从地图上抹掉。

巴尔和埃米仅仅是数百名甚至数千名风暴追逐者中的两位,他们往往驾驶高速行驶的汽车,带着计算机和摄像机,希望能抓住一个美丽而致命的风暴。

我想了解的是,为什么希望追逐龙卷风的人越来越多?人们为什么要冒这个风险?

去年,三名经验丰富的知名风暴追逐者死于龙卷风灾难,事件中还有数十人受伤。他们当时拥挤在几条道路上,龙卷风突然膨胀,吞噬了他们。

龙卷风威力惊人,可以像人撕碎一张纸片一样抛起和撕碎一辆汽车。

巴尔和埃米当时也在现场,但仍然表示会热情地追逐风暴。

他们有6个孩子。每次出现风暴来临的迹象,一个照看孩子的网络就会行动起来,以便他们夫妇二人能立即投入追逐风暴的行动。

他们最大的女儿告诉我,追逐风暴潇洒而激动人心。的确,这项行动刺激而惊险,又伴随着解决谜团的满足。

龙卷风并不是经常出现,也难以事先确定位置。

新闻收视率

对于巴尔和埃米来说,他们还具有为公众提供服务的责任感,能够向公众发出龙卷风准确位置的预警。

当然还有收视率。正像他们在新闻第9频道的老板所说,他们拥有美国最庞大的风暴追逐团队。

遇到紧张的日子,新闻第9频道可以派出十多名像巴尔和埃米这样的风暴追逐人员,还包括两架直升飞机。

他们可以向演播室传送高清晰度的现场实况图像和解说。这家电视台最近收视率表现不凡,部分归功于追逐龙卷风的报道。

但是,人们也批评风暴追逐者给公众带来麻烦,例如他们会在报道风暴时阻塞交通,妨碍居民撤离,或影响救助人员到达灾难现场。当然,他们也因为准确报告龙卷风的位置而受到赞扬。

在堪萨斯州巡警拿走巴尔的驾照和其他文件时,我们感到一阵紧张。但是他递回文件时仅仅说了一句,“当心一点。”

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Image caption 巴尔把车朝着天边一片像是正在降雨的乌云开去

埃米喊了一声,“感谢上帝。”车窗升起,汽车引擎又轰鸣起来。“连警告都没有,” 巴尔边说边把卡车朝着天边一片像是在降雨的乌云开去。

我们一直开到天黑,气温骤降,电闪雷鸣,暴雨倾盆,大风把卡车吹得左右摇摆。好大的暴风雨,尽管不是龙卷风。

(编译:跃生 责编:尚清)

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