精准导航关我何事

伽里略 Image copyright BBC World Service
Image caption “伽里略”项目已经耗资50亿欧元,未来投入还将更大。

随着明年英国准许“无人驾驶”汽车上路,欧洲推进的卫星导航系统“伽里略”项目和民众生活越发息息相关。

从法属圭亚那发射的两颗卫星将更加精确地对我们、和其它物体所在位置进行定位,并对我们的生活方式产生深远影响。

目前广泛应用的“全球定位系统”GPS能精确到几米的距离,而“伽里略”项目有可能把这个精确度提高到几厘米。

更加精确的导航将让“无人驾驶”汽车、收费高速的支付系统、空管以及航运、甚至是盲人出行都受益良多。

这样一来,你不光是在大街上可以给自己定位,就是在大楼里也能知道自己的具体方位。

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Image caption 不像美国和俄罗斯的定位系统,欧盟的“伽里略”项目将由非军方控制。

更精准

“伽里略”项目商用软件研发的加拿大科技公司“CGI”负责人斯马特(Steve Smart)说:“伽里略项目注定要比美国的GPS更精准。”

更精准的导航将提高欧洲铁路的运量。

目前,欧洲铁路的信号系统还相对简单。为了保证运输安全,火车之间都要拉开相当的间距。

而“伽里略”系统精准的实时火车定位,能让繁忙的铁路上运行更多车次,让高峰期间的火车不再拥挤。这对于很多需要坐火车的“上班族”来说,无疑是个好消息。

欧洲卫星导航局负责人多莱(Carlo des Dorides)说:“伽里略系统的商用服务将为全社会提高现有的定位水准。”

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Image caption 明年将在英国准许上路的无人驾驶汽车将更加依赖精确的卫星定位。

这该是场“及时雨”。“无人驾驶”汽车明年就准许在英国上路了。英国商业大臣坎贝尔上月表示,该项技术有“特别、特别大的”潜力。

而“无人驾驶”汽车在英国的顺利启程,很大程度上需要更加精确的卫星定位来支持。

费用不菲

“伽里略”真正的挑战、也是该项目胜出的地方,来自于对建筑密集的“城市峡谷”区域进行准确定位。

用户在高楼林立的城市里,经常被屏蔽在卫星定位范围之外。这种情况下出现的信号衰减、或信号被附近高建筑折射,将降低定位的准确度。

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Image caption 卫星定位数据已经在欧盟国家农场收获季节时被广泛应用。

在这一考验中,“伽里略”无论在定位准确上、还是定位所需时间上,都大大超过“全球定位系统”GPS、和俄罗斯卫星导航系统“Glonass”。

但高昂的研发费用也让“伽里略”项目多次遭受拖延和透支。

建造这套系统、和运行卫星大约耗资39亿英镑。这在现在整个欧洲都“勒紧裤腰带”的时候,显然不是个小数目。

但就算有这么多钱也不够。在未来20年里,运行这套系统需要花费7.5亿欧元。

据“欧元怀疑论”的智库“开放欧洲”(Open Europe)计算,“伽里略”项目的花费将超过200亿欧元。

市场大疑问多

但对普通消费者而言,“伽里略”提供的定位服务是免费的,它的加密服务还将用于商用、和安保。

尽管目前运行在轨道上的测试卫星还不够多,但欧洲宇航局已经在上月成功进行了该定位系统的加密、与不加密服务的测试。

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Image caption 在法属圭亚那发射的火箭将把两颗卫星送入轨道。

欧盟委员会负责宇航项目的派切克(Matthias Petschke)说:“欧洲的大、小企业都会在这过程中享受到巨大商机。”

但对该项目持怀疑态度的人表示,“伽里略”项目的好处未必像说的那么好听。再说,它还得跟现行的美国和俄罗斯导航系统,以及来自中国、日本和印度的导航系统分庭抗礼。

排除美国在九十年代有意降低定位准确度外,欧盟坚持“伽里略”系统是100%民用的,不像美国和俄罗斯的导航均属各自空军。

美国在2000年后宣布GPS将更加准确后,欧洲是否还有必要自己“搞定位”就是个大问号。

欧洲宇航局说:“反正我们不能总靠着美国和俄罗斯。”

(编译/责编:孙晨)

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