记者来鸿:英格兰情侣向往的那片乐土

苏格兰 Image copyright BBC World Service

苏格兰小镇格雷特纳·格林(Gretna Green),人口总数2700,平均每人每年“主办”两场婚礼。

据估算,这里估计每年总计要举办5000场婚礼。这样的数字颇不寻常。看看临近的坎布里亚郡(Cumbria),人口50万,2011年全郡仅举办3000场婚礼。

格雷特纳成了婚礼的终极地点,得益于其地理位置:小镇位于苏格兰南部边界,与英格兰一箭之遥。

1754年,英国法律禁止21岁以下年轻人未经父母同意自行结婚。但在苏格兰,结婚的合法年龄是女孩儿12岁、男孩儿14岁。此外,在苏格兰,任何人都可以“见证宣誓”(declaration)为情侣主婚。

爱到难以自拔的英格兰年轻恋人要私奔,抵达的第一个小镇就是距离边境只有两英里的格雷特纳。

镇上颇有创业眼光的铁匠开始兼职做牧师—也就是所谓的“铁砧牧师”(anvil priests),为情侣主婚,换取一杯小酒、三五文钱。

1843年,一位铁匠撰文《泰晤士报》,宣称他本人25年间共曾在格雷特纳主办过3500场婚礼。

政府好几次想办法制止这一现象。1855年,纽卡斯尔一位国会议员形容格雷特纳婚礼“伤风败俗”、“破坏英格兰北部人的道德观念”。

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Image caption 图片显示大约1850年一对私奔情侣在格雷特纳•格林的铁匠铺结婚

一年后,英国引入法案,要求计划结婚的情人必须在举办婚礼的教区居住21天,作为“降温期”。

1940年,苏格兰废除“见证宣誓”结婚的做法;1977年,英国规定,年满18岁即可未经父母同意成婚。

不过,两个法律体制之间仍然存在一线所谓的格雷特纳差距。在苏格兰,未经父母同意16岁即可成婚,在英格兰和威尔士是18岁。虽然现在在苏格兰结婚需要事先15天提出,但是对居住已经没有规定,这就意味着英格兰情侣仍然可以在这里相对迅速地完婚。

但是,尽管那些让格雷特纳成为婚礼之都的法律优势越来越小,其浪漫魅力依然长久未衰。“私奔到格雷特纳”仍然是恋人的口头禅,情侣依然蜂拥而至。

唯一的区别,现在,来格雷特纳结婚的不再只是私奔的少男少女了。

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Image caption 埃迪和莎拉躲去办个清静婚礼

独特的历史已经在格雷特纳催生出一个产业。在这样一个小到不足以开超市的镇上,却有很多家酒店、婚庆公司、租车行、摄像馆、礼品店、发廊。

埃迪(52岁)和莎拉(49岁)正在一家叫做“著名铁匠铺”的婚庆店外拍照。他们从英格兰南部海滨小镇“私奔”到格雷特纳来结婚,事先没有通知任何亲朋好友,希望回家后能给他们一个惊喜。

这对新婚夫妇说,“我们两人原来都曾结过婚,这次不想搞得太麻烦。我们选择格雷特纳,是因为这里有浪漫、有历史。这么多年,无数情侣曾经私奔到这里来结婚。”

“历史”和“浪漫”,在格雷特纳,随时随地都能听到这两个词。

在英格兰那一边的卡莱尔(Carlisle)开婚纱店的艾尔沙·泰勒说,“很多新娘选择格雷特纳,都是因为这里的浪漫色彩。”

不过,如同拉斯维加斯的昼夜婚礼堂一样,格雷特纳婚礼的商业性并不是每个人都能接受。泰勒说,“确实有点像香肠生产线,15分钟完事,一对接一对。有人喜爱这里的传统、花哨,有人却认为这有点俗。”

格雷特纳的“Mill Forge”酒店每年举办大约600场婚礼,其中80%的新人来自英格兰。酒店经理格莱姆·史密斯说,“偶尔还有私奔的恋人,不过没有从前那么普遍了。人们选择来这里,主要是因为她悠久的(婚礼)历史。”

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他介绍说,他们的客人主要来自曼城、利物浦、约克郡、伯明翰等,不过,也曾接待过来自南非、乌拉圭、智利、美国和新西兰的新人。

格雷特纳是苏格兰独立辩论中一个很有意思的例子。长期以来,她一直靠和英格兰的不同来谋生,但是,其产业却完全依赖于跨境交易。

苏格兰独立会对格雷特纳的生意带来怎样的影响呢?格莱姆·史密斯难以断言,“作为苏格兰人,我心里想要独立,但是大脑却质疑,独立后怎么办、能行吗?”

不过,阿拉斯代尔·休斯顿却没有这样含糊其辞。他是“格雷特纳·格林有限公司”的老总,这是一家全盘婚庆公司,包括酒店、博物馆、礼品店、餐饮、甚至还有一个“谈情说爱迷宫”。

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Image caption 去年“著名铁匠铺”承办1500场婚礼

“著名铁匠铺”也属这家公司。铁匠铺历史可以追溯到1700年代早期,去年曾主办1500场婚礼,新人绝大多数来自英格兰。

今年初,这位老总还出了名,他向支持苏格兰留在英格兰的“Better Together”运动捐款一万英镑。

他质疑说,“在格雷特纳·格林,我们不办离婚。我们(苏格兰和英格兰)是伴侣,有时候可能吵嘴,但是,有点磕磕绊绊就径直要离婚,绝对疯了。”

接下来,他又列举了几个独立后可能引出的“麻烦”,“一半工人住在英格兰、一半住在苏格兰,领的工资可能要是两种货币,交税的比例也不一样。再说,客人要到苏格兰来,可能先要把表调到不同时间;酒吧关门前想再买杯酒,可能要到国境那一边去!”

不过,其它商人对公投可能带来的冲击持怀疑态度。

附近一家小镇上有家“甜心蛋糕店”,生意很大一部分来自格雷特纳的婚礼。

老板林达·贝尔说,“独立不会带来连锁反应。有情人想来结婚,不管怎么样都会接着来。”

(编译:苏平 责编:李莉)

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