苏格兰独立公投:货币、北海原油、财政

苏格兰镑

这次苏格兰独立公民投票,对许多人来说,最不确定的是苏格兰未来能不能有稳定的经济和光明的未来。

从媒体的报道还有分析人士的评论来看,苏格兰首席部长萨蒙德在第一次电视辩论中在未来使用货币的问题上失了不少分数,因此“假设苏格兰独立的话,应该用什么样的货币?“一下子成了选民们关注的话题。

苏格兰曾经出了一名理论到几百年之后的今天仍为人们所尊崇的知名学者,就是《国富论》的作者亚当.斯密,他曾经在格拉斯哥大学就学,该校的亚当.斯密政经学会主席罗纳德.麦克唐纳德博士跟我说,如果苏格兰独立,所能够用的货币只有一种,那就是苏格兰自己的货币。

萨蒙德先前一直强调,即使苏格兰独立,未来还是能够使用英镑,而且一个苏格兰知名的智库所做的研究也说如果苏格兰独立,继续使用英镑是最好的选择,甚至亚当.斯密政经学会的学者也提出如果苏格兰的话,可以仿效巴拿马使用美元,以非正式的方式继续使用英镑。

但是麦克唐纳德教授说这是行不通的,他提出首先是英国政府早就表明态度,如果苏格兰独立,绝对不会同意苏格兰继续使用英镑而不必分担英国的国债。

他的论点是如果苏格兰独立,而北海原油的收入也像苏格兰民族党主政的政府所说的一样,由独立的苏格兰政府掌握的话,苏格兰的经济会出现极大的变化。

麦克唐纳德教授认为,届时苏格兰的经济会以石油占极大部分,对非石油产业会造成很大的冲击,非石油产业的竞争力会因为原油价格的浮动而受损,他估计这方面的金额可能会高达一千亿英镑。

他认为最好的模式是仿效挪威,因为挪威的经济很大一部分是仰赖北海原油,而且人口、经济规模都和苏格兰差不多,而且挪威没有加入欧元,而是使用自己的货币(克朗),并且经由该国的央行“小心的管理”。

至于如果苏格兰独立加入欧元,他认为如此苏格兰就会成为唯一产油的欧元国家,经济结构很其他欧元国家不同,而且加入欧元的话,也需要现有自己的货币。

Image caption 格拉斯哥大学的麦克唐纳德教授曾经担任国际货币基金组织的顾问。

亚当.斯密政经学会的研究所提出的巴拿马模式认为,巴拿马和美国并没有正式的协议,但是巴拿马使用美元为该国货币,最近的经济表现不错,财政也都很稳定,因此该学会认为如果苏格兰独立,巴拿马模式是可行的货币方式。

苏格兰的银行目前以英镑为储备发行英镑钞票,发行量由银行决定,英国政府的态度是如果苏格兰独立,将停止目前的这种方式。

这次在爱丁堡和格拉斯哥采访了几位经商的人士,其中有的经营贸易、有的经营餐馆、有的经营零售店,他们担心的是一旦苏格兰独立,谁也不知道未来货币和英镑之间的关系,如果货币价值比不上英镑,他们担心现有的财产马上缩水、负债即刻增加。

但是一位从事金融业的朋友说,他所服务的银行在苏格兰独立的问题上保持沉默,但是已经做好将总部南迁到伦敦的准备。

麦克唐纳德教授说,这就是他担心的问题之一,因为这会导致工作机会的流失。

这次的公投,经济是关注的焦点之一,而前面所说的北海原油也是正反双方论战的重要环节,苏格兰政府的首席部长萨蒙德强调,未来北海原油的收入足以令苏格兰成为世界上最富裕的国家之一。

他指出,北海原油储量达数十亿桶,由独立的苏格兰政府支配,教育、公共福利、医疗保险都不必再看伦敦英国政府的脸色。

但是反对独立的一派则说,萨蒙德没有把话说清楚,不但高估了北海原油的价值,更低估了政府的支出,现在英国政府每年平均补贴苏格兰居民每人1400英镑,如果没有这笔补贴,苏格兰政府根本无法支应。

格拉斯哥地方报纸说,苏格兰选民现在面临着一个困难的选择,因为选择独立,也就没了来自英格兰的补贴,加税的可能性增加许多,但是选择留在联合王国的话,又可能因为英国政府的政策,而必须紧缩预算。

这些因素很可能会影响选民的选择,因此也难怪正反双方在经济财政这个问题上花了极大的力气去指责对方。

(责编:路西)

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