自由潜水者与鲸共舞为研究

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Image caption 施诺勒和他的小组通过不惊扰方式,从事对抹香鲸和座头鲸的研究。

鲸是一种极其害羞的动物,就算在它们自己的栖息地进行研究也非易事。但是,有一群海洋科学家通过无器械自由潜水方式,与座头鲸、和抹香鲸近距离接触。

我正漂在距斯里兰卡东北海岸六英里的印度洋里,一头抹香鲸和它的孩子就在45米开外的海里,面对着我。

我看到这母子俩正向我游来,不断地发出嘶嘶声、并喷出水气柱,还想充气钻般地发出很响的嘎啦嘎啦声。

我身边的向导普林斯路悄声说:“别游、也别动。它们正看着我们。”

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Image caption 抹香鲸的眼睛窝在巨大的头部上。

她抓着我的手,将我拉到水里。我们看到一个模模糊糊的巨大黑家伙离我们越来越近,并越来越清晰:一个鱼鳍、一个张开的大嘴、和一片片的白,还有一个窝在一块块拼成的头部下方的眼睛,正盯着我们。

这头雌性抹香鲸的大小就像一辆校车,这母子俩从远处看去,有如一座被水淹没的小岛。

我从没想过要和抹香鲸游在一起。我不是那种抱着必死心态找刺激的家伙,我还有自己的判断、还听妈妈的话。我是和一群海洋科学家一起漂在一片海面上,他们来自一个统计鲸和海豚数据的组织“敢赢”(Dare Win)。

这是一家非营利的独立研究机构,它的创始人施诺勒(Fabrice Schnoller)曾在印度洋上法属留尼汪岛经营木材生意。

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Image caption 研究人员正在近距离记录抹香鲸的活动。

通常用于鲸研究的水下呼吸装置、潜水艇和机器人发出的咯咯声容易使鲸受到惊吓。所以,为了不吓着它们,“敢赢”小组的研究人员们放弃了这些高科技辅助手段,而通过自由潜水的方式来与鲸接触。

他们用的不过是一个潜水面具、脚蹼、还有潜水前深吸的一口气。

别小看这一口气,有经验的自由潜水者有可能就凭这一口气在水下呆上超过四分钟。

而抹香鲸和座头鲸也对自由潜水者的模样感到好奇。可不是嘛,潜水者长得和海里的任何哺乳动物都不同。

有了这份好感,要是再多一分幸运,有时鲸群能乐于和自由潜水者一起呆上一阵子,甚至几个小时。

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Image caption 游来的抹香鲸母子俩虽然都很害羞,但它们偶尔的一个动作也可能会给潜水者带来危险。

虽然很多人潜水看抹香鲸纯粹为了玩儿,但“敢赢”小组潜水的目的就是为了收集数据。

施诺勒的这种研究方式被很多海洋哺乳动物学者视为鲁莽之举。抹香鲸会变得很危险,它们是地球上最大型的有牙齿的食肉动物。一头抹香鲸的体重能达到45吨,也能长到18米长。它们有一排20厘米长的牙齿,用于在2700米的水下捕捉巨型乌贼。

这张大嘴能让抹香鲸在几秒钟内吞下一个人、或几个人。历史上对抹香鲸吃人的故事也多有记载。

而“敢赢”小组相信,很多这方面的记载是夸大其词、或纯属虚构。

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Image caption 人类从前对抹香鲸的记载有很多耸人听闻的故事。

他们表示,抹香鲸不愿吃人,它们只有在遭受攻击时才发飙,至于吃人更属罕见。

他们说,之所以流传着抹香鲸吃人的故事,是因为人们对这种动物鲜有研究。

尽管如此,抹香鲸在你身边游来游去的时候,它们也会不小心让你窒息而死,它们巨大的尾部也会斩断你的脑袋。很多研究人员还都相信,如果抹香鲸卯足了劲,发出它们动静最大的声响时,人体会被这种声响给振死。

毕竟,抹香鲸是地球上“嗓门”最大的动物。

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Image caption 对于抹香鲸的研究还非常有限。
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Image caption 研究人员正在水下近距离观测一头座头鲸。

它们通过回声定位,并能精确地检测到300米外10英尺长的鱿鱼,和1.6公里以外的人。

更惊人的是,它们还能通过制造的这种动静透过肉体,把目标的里里外外看个清楚。简言之,就是抹香鲸有一双具备“X光”的透视眼力。

另外,这种“透视回声”还能伤人。一名研究者告诉我,一年前他潜水观测抹香鲸时,为了推开一头小抹香鲸远离镜头,这个“小家伙”的鼻子居然受发声影响,制造出巨大振动,让他的手瘫痪了四个小时。

不过,我们遇到的这两头抹香鲸温柔地发着声响,从我们身边游向茫茫大海。当它们的回声消失后,大海又陷入一片寂静。

(编译/责编:孙晨)

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