每个英格兰城市都来个市长怎么样?

约翰逊 Image copyright BBC World Service
Image caption 伦敦市长约翰逊被认为深受大众爱戴,并时不时找机会吸引人注意。

英国财相奥斯本在英格兰地方分权的呼声下,日前宣布大曼彻斯特地区将选出自己的市长。苏格兰公投让英格兰各地区也希望从中央政府分到更大权力,那是不是意味着英格兰每座城市都该有自己的市长呢?

如果随便问路上的一小群人,让他们说出一个英格兰城市的市长的话,绝大多数人都会脱口而出伦敦市长鲍里斯-约翰逊。

这位满头乱蓬蓬黄发的伊顿毕业生,在公众面前从不缺少幽默和魅力,甚至不惜给人们留下“妄尊自大”的约翰逊,一点儿都不缺少如何抓人眼球的本事。

但约翰逊先生不过是英格兰直选的16位市长中的一位,但其他的那15位,在全英国可没这么高的人气。

坚持应全部引入“市长模式”的人们认为,市长绝不是用来赚人气的,而是一方的“领头羊”。其中最重要的一条是,生活在这个地区的人们是否都知道领导他们这座城市的市长的名字,和这位市长大人的日常工作都管些什么。

英国财相奥斯本日前不光宣布大曼彻斯特地区应该有一名百姓自己选出、直接主持地方事务的市长,他还说伯明翰也应该有一名。

但市长这个位置却在头两年不那么受人待见。2012年,包括曼彻斯特的十个英格兰城市中的九个,都反对以公投的方式,直选出市长替换当地的地方议会内阁。

那为啥突然间“市长”的概念又火了呢?

其实,很多英格兰地方议会都分别有一名“挂名市长”。这些“市长”们通常出席礼节性活动、或是用来主持会议,但对地方事务管理没有任何“拍板”的权力。

而英格兰和威尔士直选市长也不过就是2000年《地方政府法案》实施后的产物,伦敦成了“第一个吃螃蟹的人”。伦敦市长是“大伦敦政府”的执行官,并为伦敦的交通、治安、和经济发展负责指引战略方向。

而现在另外15个英格兰城市的市长,都没有伦敦市长那么大的权力。

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Image caption 布里斯托市长弗格森给人们留下深刻印象的是他经常爱穿的红裤子。

不过,即将选出的“大曼彻斯特地区”的市长,将有伦敦市长那般的权力。但直选市长的方式,是未来的大方向吗?

布里斯托市长弗格森(George Ferguson)给当地百姓的印象是个“穿红裤子的人”。

虽然像布里斯托市民哈维女士(Sally Harvey)愤慨投票率那么低,居然选出个市长,但在当地做会计的维勒斯利(Louise Wellesley)说:“我觉得,布里斯托过去在城市规划上处于瘫痪状态。有了市长后,他能为城市发展采取些果断措施,并让布里斯托在全国更受重视。”

虽然弗格森本人不愿就这一话题接受采访,但市政厅外,当地百姓对他的看法也都各持己见。

24岁的当地市民希奇(Sarah Hickey)说,市中心每月一次的“周日步行区”和社区文化休闲活动,是有了市长后的一大成功。

另一位市民桑顿女士(Kate Thornton)说:“有市长是件好事,至少我们知道有问题该去找谁。”

但有些市民对此持反对意见。一直生活在布里斯托、25岁的斯坦德曼说:“有没有市长,我看都一个样。我不同意由一个人乾刚独断,应该是老百姓群策群力。”

但不管怎样,“市长”概念现在正变得时髦。

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Image caption 约翰逊当上伦敦市长后,弄出了很多被人津津乐道的趣事。

上月,一右倾智库建议说,曼彻斯特应该“领导”城市分权的进程。他们建议曼城应该有自己的市长、自己的议会、能掌控所得税、并对城市五年内的支出有百分百的控制权。

布里斯托市长弗格森对此表示欢迎,并说布里斯托“处于掌控更大权力的最佳位置”。

利物浦市长安德森(Joe Anderson)认为,整个包括利物浦在内莫西地区都应该有自己的直选市长,以“改变现状”。

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Image caption 利物浦市长安德森认为,直选出来的市长能改变一方面貌。

但市长里也不是没有坏典型。英国政府的一份报告中称,东伦敦的塔尔汉姆雷特区直选出来的市长拉曼恩就存在“任人唯亲”等等诸多问题。当然,拉曼恩市长本人对此予以否认。

不过现在看起来,你生活的英格兰城市、和周边地区,越来越可能会出现一位市长了。

(编译/责编:孙晨)

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