科学揭秘:陨石研究帮助了解地球未来

研究人员发现,在这些陨石中含有极小的“空间磁铁”,陨石中也保存着小行星核心部分开始和毁灭的记忆。 Image copyright
Image caption 研究人员发现,在这些陨石中含有极小的“空间磁铁”。这些材料保存着小行星核心部分开始和毁灭的记忆。

最新的一项研究显示,地球内核在过去10亿年开始冷却。这一过程相当缓慢,但一直在继续,直到内核最终凝为固体,地球磁场因而消失。

研究人员对来自数十亿年前的小行星碎片进行了解码。这些碎片最早可追溯到太阳系开始的时候。

研究人员发现,在这些陨石中含有极小的“空间磁铁”。这些材料保存着小行星核心部分开始和毁灭的记忆。

正如保存在电脑硬盘表面上的数据,记录在这些太空浮石里的磁铁信号揭示出地球自身的金属内核和磁场会如何消失。

这一发现发表在近期的《自然》杂志上。

“不用担忧”

“关于地球内核是如何演化的认识,目前正在发生变化,”剑桥大学该项目的首席研究员里查德•哈里森(Richard Harrison)博士对BBC记者说。

研究所用的古老陨石来自阿根廷。

藏在金属陨石材料内的极小微粒(小到仅为人头发宽度的千分之一),从其在早期太阳系诞生开始就保留着行星母体的磁场特征。

另一位未参与到此次研究中的,来自爱丁堡大学的教授怀恩•威廉(Wyn William)对这项研究评论道:“能够为这些记录找到一个时间戳,找到一个冷却率和凝固时间,很有价值。”

不过,哈里森博士也表示,人们对这一现象不用感到担忧。

他说,“现在还不用担心。地球内核还要用几十亿年才完全冻结。”

(编译:欧阳成/责编:顾垠)

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